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Bevy émerge en tant que chef de file des logiciels pour la création de communautés virtuelles – avec 15 millions de dollars pour le prouver

Mark Suster

Le monde du capital-risque a recommencé à faire feu de quelques cylindres et à la recherche d'entreprises qui, selon lui, nous aideront tous à réussir d'une manière qui résonne avec de nouvelles façons de travailler alors que nous commençons à retourner au travail. Il est clair que les choses ont changé pour de bon et la nécessité de gérer des communautés distantes d'employés, de clients et de partenaires est devenue de plus en plus importante. Il n'est donc pas surprenant que Bevy annonce une levée de fonds de 15 millions de dollars clôturée au milieu de l'ère de la FMH de la pandémie de Covid-19.

Dans le marketing, les fondateurs se réfèrent souvent à leur clientèle comme une «communauté», mais il y a un énorme fossé entre avoir des clients et créer une communauté. Les meilleures entreprises comprennent la différence et les communautés sont les meilleurs avocats pour que d'autres achètent vos produits.

Lorsque j'ai travaillé chez Salesforce, nous avons organisé des «visites de la ville» au cours desquelles un cadre supérieur de notre équipe se rendait dans une ville d'Amérique (éventuellement à l'échelle mondiale) et organisait un événement avec des clients et des prospects. Marc Benioff était le maître du développement communautaire et il savait qu'il valait bien mieux laisser ses clients se lever et parler de la façon dont ils utilisaient Salesforce devant les prospects. Cela avait un double objectif – le client sur scène montrant votre produit se transforme en défenseur ou évangéliste tandis que la perspective est beaucoup plus susceptible d'être convaincue par une présentation client que par le pitch d'un vendeur.

92% des consommateurs font confiance aux recommandations des pairs, tandis que seulement 22% des marques sont fiables.

Et lorsque les communautés fonctionnent le mieux, ces nouveaux défenseurs forment leurs propres groupes de soutien pour s'entraider et travailler ensemble sur des initiatives et une fois qu'ils sont «membres de la tribu», il y a un avantage à attirer d'autres membres.

Vous le voyez dans le monde de la consommation de manière évidente, comme avec CrossFit, Barry’s ou Peloton. Ce ne sont pas seulement des méthodes d'exercice – ce sont des communautés et des tribus. Un objectif clé du gestionnaire de communauté est d'aider les personnes partageant les mêmes idées au sein de la base de clients à se trouver, à trouver des prospects et à se lier ensemble. Peloton a récemment fait un gros effort pour amener les utilisateurs à ajouter des hashtags qu'ils créent – c'est la gestion de communauté classique.

Le renforcement de la communauté est un conseil que je donne à presque toutes les équipes de startups avec lesquelles je travaille. Les concurrents peuvent vous dépasser sur les fonctionnalités ou vous dépenser pour les acquisitions de clients, mais les communautés sont très difficiles à perturber. C’est ce que les équipes de capital-risque d’innovateurs comme First Round Capital et True Ventures ont réalisé il y a 15 ans – elles pourraient investir dans des communautés entrepreneuriales et les meilleurs fondateurs feraient alors appel à de nouveaux fondateurs. Il n’est pas étonnant qu’ils aient tous deux si bien performé.

Bâtir une communauté va bien au-delà de l'accueil d'événements. Vous pouvez penser à votre événement (qu'il soit physique ou virtuel) comme l'iceberg au-dessus de l'eau qui est la représentation physique d'un événement communautaire, mais bâtir une communauté est tellement plus sur ce que vous faites avant et après. Si SaaStr n'était qu'une simple conférence annuelle, elle n'aurait pas autant de valeur qu'elle l'est devenue. Jason Lemkin nourrit sa communauté tout au long de l'année.

Il y a des années, j'ai rencontré un jeune bâtisseur communautaire nommé Derek Andersen, le fondateur de Startup Grind. L'enthousiasme que les membres de Startup Grind ont dû rencontrer, se connecter et nouer des relations a largement dépassé les capacités, les ressources financières et les outils disponibles de l'entreprise pour gérer ces événements. Je ne connaissais pas Derek auparavant, mais il savait que j'étais un grand fan de feu Clayton Christensen, professeur à HBS et auteur du livre très influent "The Innovator’s Dilemma". Toujours le bâtisseur de la communauté, Derek a demandé à Clay de parler lors de son événement, mais au lieu de l'interviewer, il m'a demandé – quelqu'un qu'il connaissait de loin – de faire l'interview. Je suis devenu un défenseur de Derek et de Startup Grind, parlant plusieurs fois. Je me suis connecté avec Clay Christensen et suis resté en contact jusqu'à son décès. (Si vous voulez regarder mon interview d'il y a 7 ans, c'est ici ou vous pouvez lire les notes de synthèse que j'ai écrites)

Derek a construit Startup Grind à partir de 2011 avec 20 personnes dans une pièce pour une conférence sur un phénomène mondial avec 600 chapitres dans le monde et plus de 2 millions de membres. En construisant cette organisation, il s'est rendu compte des limites des outils qui existaient pour aider à recruter, entretenir et gérer les communautés.Il a donc décidé de créer ces outils et capacités pour permettre à d'autres entreprises de lancer des communautés plus efficacement et avec moins de ressources.

Derek a fondé Bevy – une plate-forme pour permettre aux communautés locales de contrôler et de se gérer à travers des événements en personne et des rencontres.

Bevy a été lancé en 2017 et a rapidement aidé des entreprises comme Atlassian, Duolingo et Salesforce à organiser des centaines de rencontres et d'événements mensuels en personne. Dirigés par mon partenaire Kobie Fuller, nous sommes un fier investisseur depuis les premiers jours et c'était excitant de voir des clients rassembler les gens IRL via Bevy.

Et puis est venu mars 2020 et les événements dans le monde ont été annulés.

En quelques semaines, la plupart d'entre nous sommes allés dans un refuge strict sur place sans possibilité de voir même des membres de la famille, encore moins d'assister à un événement communautaire. Qu'arrive-t-il à une société d'événements lorsque les entreprises ne peuvent plus organiser d'événements en personne?

Ce que nous avons tous rapidement réalisé dans une période où nous ne pouvons pas être ensemble physiquement, c'est qu'il y a toujours un besoin de communauté – peut-être encore plus. Nous voulons toujours être en contact avec des personnes partageant les mêmes idées autour d'un ensemble commun de passions et de défis. Cela n'a pas changé. Mais la façon dont nous procédons a totalement changé et, même si les entreprises ont rapidement organisé des événements en ligne de toutes sortes, très peu d'entreprises savaient comment faciliter une véritable communauté.

Beaucoup d'entre vous ont probablement eu l'expérience de 50 personnes dans un appel Zoom sans outils de modération, personne en charge et aucune idée de la façon dont cela se déroule. Le plus souvent, les gens se parlent ou ne parlent pas du tout. Peut-être que nous entendons parler d'un orateur bourdonnant et que le reste d'entre nous consomme passivement des informations. C’est le contraire de la communauté.

Bien que de nombreuses entreprises se battent pour créer des outils et une meilleure collaboration sur les interactions virtuelles, Bevy le fait à grande échelle depuis des années. Ainsi, quelques jours après la mise en place d'un abri, Bevy a mis tout ce qu'il permettait déjà hors ligne et a commencé à appliquer ces outils pour gérer des communautés et des réunions à distance. En seulement six semaines, Salesforce a hébergé 650 événements virtuels avec près de 20 000 participants, et Duolingo a hébergé 1 000 événements virtuels – pour n'en nommer que quelques-uns.

C'est parce que Bevy n'est pas simplement une société d'hébergement vidéo, c'est également une plate-forme pour gérer des groupes avant et après votre événement virtuel. Ainsi, au lieu d'avoir à utiliser un CRM et une plate-forme de messagerie, un outil d'hébergement vidéo, une fonction de chat et une plate-forme de publication vidéo comme YouTube, vous avez une solution complète dans un produit. De plus, parce qu'il est conçu expressément pour mettre à l'échelle des communautés virtuelles, il ne nécessite pas un groupe de personnes pour fonctionner; de nombreux clients de Bevy organisent des centaines d'événements mensuels avec un seul responsable interne.

En tant qu'investisseur, il a été incroyable de voir à quelle vitesse l'équipe a optimisé son produit, mais en tant que collègue de longue date et admirateur de Derek, ce n'est pas surprenant du tout. Personne ne devrait non plus s'étonner que la société ait annoncé aujourd'hui un financement de série B de 15 millions de dollars, dirigé par Accel. Ryan Smith, le fondateur de Qualtrics, a également investi et a rejoint le conseil d'administration.

Pour un étranger, il peut sembler fou qu'une entreprise d'événements puisse lever des fonds à l'aube d'un isolement physique complet. Et ce serait – mais Bevy ne s’est jamais contenté d’événements, c’est de la communauté. Ils ont eu une énorme longueur d'avance sur la concurrence et sont bien placés pour maintenir leur leadership alors que nous nous adaptons à la construction d'une communauté dans cette nouvelle ère COVID.

Chez Upfront, nous avons déployé beaucoup d'efforts pour créer une communauté en personne, y compris notre événement annuel Upfront Summit. Cela sera toujours important pour nous, mais nous voyons également une formidable opportunité d'élargir notre communauté virtuelle pour inclure des amis et des collègues du monde entier. Vous pouvez rester en contact avec nous sur notre propre page communautaire Upfront via la plate-forme Bevy, où vous trouverez quelques événements à venir (et bien d'autres à venir dans les semaines et les mois à venir.)

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