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Regardez à l'extérieur de la Silicon Valley pour voir comment les fondateurs peuvent réussir après COVID-19

500 Startups ont lancé une nouvelle série intitulée Innovation Coffee Breaks. Des experts de grandes sociétés, de sociétés de capital-risque et de startups se joignent à nous chaque semaine pour discuter de la manière d'innover en cette période d'incertitude.

Nous avons rencontré Alex Lazarow, directeur des investissements de Cathay Innovation, un fonds mondial affilié à Cathay Capital. Lazarow enseigne également l'entrepreneuriat au Middlebury Institute for International Studies et sort avec un nouveau livre intitulé «Out-Innovate: Comment les entrepreneurs mondiaux de Delhi à Detroit réécrivent les règles de la Silicon Valley. "

Il pense que les meilleurs entrepreneurs de Chicago, d'Amsterdam ou de Bangalore ont plus en commun avec les meilleurs entrepreneurs de São Paulo qu'avec ceux de San Francisco, mais personne ne raconte ses histoires. Pour son livre, il a interviewé près de 200 entrepreneurs qui dirigent certaines des entreprises les plus en vogue du monde, principalement en dehors de la Silicon Valley.

Vijay Rajendran: Quel type de fondateurs réussira dans un environnement post-COVID-19? Votre livre suggère que la mise à l'échelle blitz ne fonctionne pas dans d'autres parties du monde et les licornes devraient être remplacées par ce que vous décrivez comme des "chameaux". Pouvez-vous expliquer pourquoi les chameaux et pourquoi ils peuvent être souhaitables?

Alex Lazarow: Dans la Vallée, si la philosophie est de chasser les licornes, cela se traduit par une démarche de croissance à tout prix. Le contexte a un peu changé au cours des deux derniers mois, mais dans le monde, le contexte est différent. Il y a moins de capital, moins de capital humain de startup formé. Il s’agit souvent d’un écosystème plus sensible aux chocs macroéconomiques, en particulier sur les marchés émergents. J'ai choisi le chameau parce que c'est un vrai animal. Il ne vit pas dans une science fictive. Il peut sprinter quand il en a besoin, mais il peut survivre aux environnements les plus difficiles du monde.

Les entrepreneurs en dehors de la vallée insufflent à l'entreprise la durabilité et la résilience dès le premier jour. Il s'agit de réfléchir très attentivement à l'économie de l'unité et de s'assurer que vous ne subventionnez pas l'acquisition. Vous facturez la valeur que vous créez. La deuxième consiste à gérer les coûts et la gestion des brûlures, et la troisième à long terme. Les leçons ne proviendront pas de l'écosystème qui a prospéré dans un contexte d'abondance.

Vijay Rajendran: Pour construire ce type d'entreprise précoce et durable, devez-vous vous concentrer sur un marché hyper local ou pouvez-vous toujours avoir des aspirations mondiales dès le premier jour?

Alex Lazarow: Les contraintes dans lesquelles opèrent les entrepreneurs sont souvent transformées en avantages. Ils démarrent leur entreprise sur un marché plus petit. 500 Startups le sait de première main avec ses fonds dans le monde entier dans de nombreux marchés émergents. Si le marché local est plus petit, cela signifie que l'opportunité doit être beaucoup plus grande en devenant mondiale. Il met les entrepreneurs au défi de créer une culture, une organisation et un produit qui peuvent évoluer au-delà des frontières. C’est un ensemble de compétences puissant.

Vijay Rajendran: Pour créer ce type d'organisation, vous essayez également de le faire dans un état actuel, mais probablement dans un état futur qui implique un travail à distance et des équipes réparties. Est-ce que cela accélère ou ralentit le type de sociétés dont vous aurez besoin pour voir des chameaux?

Alex Lazarow: (COVID-19) en sera le catalyseur. Mon flux Twitter explose et tout le monde me montre ses plates-formes Zoom fantaisies dans la vallée, mais la création d'équipes distribuées a souvent été au rendez-vous pour de nombreuses startups en dehors de la vallée depuis le départ. Maintenant, nous pouvons apprendre de leurs meilleures pratiques pour réussir cela.

Vijay Rajendran: Nous avons certainement beaucoup à apprendre dans la vallée; ce n'est pas la seule source de toute expertise.

Alex Lazarow: Ce qui se passe aujourd'hui, c'est l'apprentissage dans les deux directions. Prenez le covoiturage. Uber et Lyft ont été les pionniers du modèle (et) nous avons vu ce modèle se reproduire dans le monde entier. Il s'est adapté de (différentes) manières. Pensez au Gojek en Indonésie. Il s'est adapté au covoiturage sur des ojeks, de petits taxis-motos. Le PDG, Nadiem Makarim, considérait les chauffeurs comme un écosystème – poussant les gens au travail, livrant de la nourriture, offrant de l'argent mobile.

Vijay Rajendran: Je ne pourrais pas être d’accord davantage, en particulier si vous considérez comment d’autres sociétés dépassent de nombreux héritages que nous avons ici.

Alex Lazarow: Si vous y réfléchissez, le leader mondial des services bancaires mobiles est probablement au Kenya. L'une des plus grandes banques numériques se trouve au Brésil, Nubank. Certains des leaders des super applications sont en Chine. L'Inde inspire désormais de nombreux nouveaux modèles qui se reproduisent.

Vijay Rajendran: Pour construire cela, cela signifie que les startups doivent construire la pile complète ou une pile plus grande que ce à quoi nous serions peut-être habitués aux États-Unis ou sur de nombreux autres marchés comme la vallée. Qu'est-ce que cela signifie d'avoir à construire la pile complète plutôt que seulement les micro-services ou la couche d'application?

Alex Lazarow: Dans le livre, je parle de GuiaBolso, qui essaie de construire le Mint.com du Brésil. Pour Mint.com, nous avons Yodlee et Plaid pour la couche d'interconnexion bancaire. Cela n'existait pas au Brésil, donc la première chose à faire était de construire ça. Flipkart (Inde) n'était pas seulement un acteur du commerce électronique. Il devait faire du cash à la collecte, du cash à la livraison, de la logistique et toute une gamme d'autres services. Amazon l'a déjà construit, mais n'a pas eu à le construire dès le premier jour. Nous voyons beaucoup de startups construire non seulement le seul produit, mais un écosystème autour de lui pour combler les vides institutionnels.

Vijay Rajendran: Les opérateurs historiques considèrent plus probablement les startups comme insignifiantes. Y a-t-il des récits édifiants? Y a-t-il quelque chose que les dirigeants des grandes entreprises et des institutions peuvent retirer de cela?

Alex Lazarow: Pensez à Tencent et Alibaba, qui investissent non seulement dans des startups, mais via l'écosystème WeChat ou via Alipay les aident en fait à évoluer. Comment les entreprises peuvent-elles penser à ce modèle et infuser certaines de leurs entreprises avec cela? Il y a évidemment ce récit de la menace, mais il y a aussi un grand récit d'opportunité pour réinventer et revigorer les entreprises.

Vijay Rajendran: Dans le contexte de ce qui se passe dans le monde, existe-t-il également de bonnes alternatives au capital-risque? Et avez-vous des prédictions sur la façon dont les sociétés de financement seront différentes à l'avenir?

Alex Lazarow: Le modèle de capital-risque émanait de l'industrie baleinière. L'une des raisons pour lesquelles il est appelé intérêt porté est qu'il était littéralement ce que vous emportiez du bateau. Ce modèle a extraordinairement bien fonctionné pour un contexte particulier et pour un type particulier de démarrage. Aujourd'hui, il existe 480 écosystèmes de startups dans le monde. Il y aura différents modèles et, par conséquent, il y aura différentes façons de soutenir ces entrepreneurs.

Je vais vous donner trois domaines intéressants. Le premier est de réinventer ce modèle de chasse à la baleine avec autre chose. Une autre industrie aurait été l'industrie minière, qui finance également des entreprises à haut risque et si vous adaptez ce modèle, vous pourriez obtenir une part des revenus, qui est comme une redevance. Nous voyons des fonds se constituer comme ça et des startups se constituer pour le faire.

Le second est la réflexion sur la structure du fonds. Le fonds de 2 et 20,10 ans fonctionne bien, mais y a-t-il des façons de voir à plus long terme? Naspers a sans doute fait l'investissement en capital-risque le plus réussi de l'histoire en investissant dans Tencent et en le détenant pendant deux décennies.

Troisièmement, existe-t-il d'autres outils pour investir et évaluer les entreprises? Je prends toutes ces réunions avec des entrepreneurs du monde entier et Zoom est un niveleur incroyable. Peu importe que vous soyez à San Francisco ou dans le Dakota du Nord. Un (outil) qui est passionnant est la prise de décision informatisée, où vous pouvez ingérer beaucoup d'informations et prendre une décision impartiale. Cela deviendra de plus en plus important, donnant une voix et une diversité croissante dans l'industrie du risque.

Vijay Rajendran est directeur de l'innovation et des partenariats chez 500 startups.

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de clarté.

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