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Apple pourrait installer des modems 5G (auto-développés) dans les iPad l'année prochaine

Les équipes de conception de silicium de classe mondiale d'Apple pourraient être sur le point d'introduire des modems 5G développés en interne dans les iPad dès 2021, selon un rapport.

Apple a investi des milliards dans le développement de la 5G

Le rapport suggère que les premiers modems 5G développés par Apple pourraient être disponibles dans les nouveaux modèles mini-LED iPad Pro à partir de 2021.

La nouvelle spéculation correspond à la prédiction de 2019 selon laquelle «il semble possible que la société expédie son premier modem 5G dans un iPad ou un autre appareil, plutôt que de le déployer sur tous ses produits mobiles en même temps».

Les iPhones 5G d'Apple utilisent des puces 5G de Qualcomm, à la suite de l'accord de paix bien médiatisé d'Apple avec Qualcomm et de son acquisition d'un milliard de dollars de l'activité de modem d'Intel en 2019.

Avant qu'Apple ne conclue son accord pluriannuel avec Qualcomm, la société avait travaillé avec Intel pour développer ses propres modems 5G, mais elle pensait que cet effort avait posé problème.

(L’un de ces problèmes pourrait s’avérer être la décision révélée ultérieurement par Apple de remplacer les processeurs Intel par Apple Silicon dans les Mac.)

Feuille de route d'Apple pour la technologie réseau

Rédaction en 2019, Reuters a rapporté: «Une personne familière avec le sujet a déclaré qu'Apple prévoyait d'utiliser la technologie de modem de Qualcomm pour un iPhone 5G en 2020, mais souhaitait disposer d'un modem 5G développé en interne prêt à être utilisé dans certains de ses produits d'ici 2021.

"Intel a déjà annoncé son intention de préparer un modem 5G d'ici 2020, donc exploiter les actifs d'Intel pourrait aider Apple à atteindre son objectif", a ajouté Reuters.

Le dernier rapport (de Digitimes via MacRumeurs) suggère qu'Apple est sur la bonne voie avec ce calendrier et a réussi à construire son propre modem antenne intégrée prenant en charge à la fois les sous-6 GHz et mmWave. Apple étudie cette dernière technologie depuis des années, bien qu'elle soit disponible dans un petit nombre de pays, y compris les États-Unis.

Il y a trois bonnes raisons pour lesquelles il ne se précipitera pas pour installer immédiatement sa propre 5G dans les iPhones:

  • Apple voudra s'assurer que sa technologie est suffisamment fiable pour une utilisation robuste. Intégrer sa propre 5G dans les iPad fournirait un aperçu à ce sujet.
  • Il doit s'assurer que son modem est pris en charge sur les marchés clés avant de faire la transition de l'ensemble de son portefeuille de produits.
  • Il doit développer sa capacité de fabrication pour construire ces appareils dans les volumes dont il a besoin.

L'accord de six ans entre Apple et Qualcomm, dans lequel il peut acheter la 5G pour ses appareils, a donné à l'entreprise un temps précieux pour explorer cette voie.

Système sur puce

Il est également possible que les équipes de conception de silicium d'Apple veuillent comprendre comment intégrer la 5G en tant qu'élément SoC sur les futures puces. Logiquement, cela devrait augmenter considérablement la durée de vie de la batterie et peut améliorer les performances des applications 5G en fournissant une bande passante cohérente sur la puce.

Si les dernières affirmations sont correctes, Apple pourrait être sur la bonne voie pour installer ses propres modems dans ses iPhones dès l'iPhone 14, bien que l'autre grand mouvement de puce prévu par Apple – une migration vers une technologie de processus de 3 nanomètres – pourrait retarder cela d'un autre an. Cela correspond toujours parfaitement à la durée de l'accord Qualcomm.

L'importance stratégique pour Apple de combiner une myriade d'éléments système sur une seule puce est claire. Plus il peut intégrer de fonctions à l'intérieur de ses minuscules puces à faible consommation d'énergie, plus elles peuvent être déployées pour prendre en charge différentes familles de produits, des petits appareils connectés intelligents à faible consommation aux Mac.

Nous devrions tous maintenant être convaincus de la capacité d'Apple à faire évoluer les performances système de ces processeurs, car en témoignent les Mac M1.

Pourquoi est-ce important

Du point de vue du client, en particulier pour les entreprises, la feuille de route d’Apple et ses investissements d’un milliard de dollars dans cet espace montrent la profondeur de sa volonté d’innover dans les réseaux mobiles. Outre le contrôle de la technologie, ce qu'Apple prévoit d'accomplir est un peu moins clair, mais étant donné que la puissance et les performances sont deux des piliers de ses équipes de conception de processeurs, il est logique de penser qu'elle a les mêmes objectifs en matière de mise en réseau.

Cela en soi suggère qu'Apple souhaite que ses appareils 5G offrent les performances 5G les plus rapides et les plus stables de n'importe quel appareil – et signifie probablement également qu'il est intéressé par l'exploration / la prise en charge de l'application de l'intelligence réseau (découpage du réseau, SD-WAN, etc.) . Bien qu'il puisse avoir besoin de penser d'abord à résoudre certains de ses problèmes de réseau les plus prosaïques.

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