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Google, Facebook et SpaceX se battent pour connecter les télétravailleurs

Les affaires deviennent bibliques. Un fléau précède un exode.

La crise du coronavirus, avec ses abris en place, sa distanciation sociale et son travail à distance, motive les travailleurs urbains à s'installer dans des zones plus rurales.

Certaines personnes «paniquent» – sortent le plus tôt possible. D'autres encore planifient un déménagement après que la pandémie soit sous contrôle.

Certains déménagent en banlieue. D'autres déménagent à la campagne. D'autres encore quittent le réseau ou déménagent à l'étranger.

Le site immobilier Redfin a révélé un énorme pic dans les recherches immobilières pour des maisons et des terrains dans le Montana, la majorité de ces requêtes provenant de Californie. Un rapport estime que plus de deux millions de personnes quitteront la ville de New York, dont un quart de million déménageront vers le nord de l'État et deux millions quitteront l'État.

Les citadins de New York, Los Angeles, San Francisco et ailleurs affluent vers les zones rurales du Colorado, de l'Oregon, du Maine et du Vermont.

Une fois que les pays étrangers autoriseront les voyages entrants, je crois que les Américains urbains chercheront des régions éloignées à l'étranger pour se réinstaller.

Rien de nouveau?

La fuite des villes est accélérée par la pandémie. Mais c'était une tendance déjà en cours lorsque le coronavirus est apparu. En fait, le travail à distance augmentait déjà régulièrement depuis des années. Et les villes devenaient moins désirables. Une étude du MIT publiée ce mois-ci a révélé que les villes ont cessé d'être les «escalators d'opportunités» qu'elles étaient autrefois pour les employés de niveau intermédiaire.

Les affaires deviennent bibliques. Un fléau précède un exode.

La crise du coronavirus, avec ses abris en place, sa distanciation sociale et son travail à distance, motive les travailleurs urbains à s'installer dans des zones plus rurales.

Certaines personnes «paniquent» – sortent le plus tôt possible. D'autres encore planifient un déménagement après que la pandémie soit sous contrôle.

Certains déménagent en banlieue. D'autres déménagent à la campagne. D'autres encore quittent le réseau ou déménagent à l'étranger.

Le site immobilier Redfin a révélé un énorme pic dans les recherches immobilières pour des maisons et des terrains dans le Montana, la majorité de ces requêtes provenant de Californie. Un rapport estime que plus de deux millions de personnes quitteront la ville de New York, dont un quart de million déménageront vers le nord de l'État et deux millions quitteront l'État.

Les citadins de New York, Los Angeles, San Francisco et ailleurs affluent vers les zones rurales du Colorado, de l'Oregon, du Maine et du Vermont.

Une fois que les pays étrangers autoriseront les voyages entrants, je crois que les Américains urbains chercheront des régions éloignées à l'étranger pour se réinstaller.

Rien de nouveau?

La fuite des villes est accélérée par la pandémie. Mais c'était une tendance déjà en cours lorsque le coronavirus est apparu. En fait, le travail à distance augmentait déjà régulièrement depuis des années. Et les villes devenaient moins désirables. Une étude du MIT publiée ce mois-ci a révélé que les villes ont cessé d'être les «escalators d'opportunités» qu'elles étaient autrefois pour les employés de niveau intermédiaire.

La grande migration est probablement le plus grand changement culturel qui résultera de la pandémie. Et ce n'est pas un fait sociologique intéressant mais non pertinent. Ce sont les personnes qui travaillent dans votre entreprise. Cela vous affectera directement, même si vous ne rejoignez pas l'exode.

Évidemment, ce changement est rendu possible par le travail à distance, de nouveaux outils de travail à distance, ainsi que de nouvelles habitudes culturelles comme la visioconférence au lieu des réunions et des conférences.

Il n'y a qu'un seul problème. Comment est Internet dans les boonies?

Le problème du travail à distance

Le dernier kilomètre de notre Internet est toujours venu de ressources fermement ancrées à la surface de notre planète. Les câbles à fibres optiques et les tours cellulaires n'ont de sens sur le plan économique que dans les zones surpeuplées. Creuser une tranchée pour la fibre ou ériger et entretenir une station de base cellulaire a du sens si des milliers de personnes en seront desservies. Cela n'a pas de sens si seulement des dizaines de bénéficiaires en bénéficient, comme ce serait le cas dans les régions éloignées ou rurales. Et si le haut débit en milieu rural est notoirement terrible.

Et ainsi, nous nous trouvons dans une situation où des millions de personnes quittent les zones avec Internet rapide et vers des zones avec Internet lent ou inexistant, tout comme le besoin de chacun pour des vitesses et des capacités plus élevées augmente (en raison du travail à distance et de la primauté des appels vidéo).

À grande échelle et sur le long terme, quel est l'impact sur votre organisation d'une baisse spectaculaire de la bande passante Internet moyenne des employés?

Voici le Wi-Fi à ciel ouvert!

Nous parlons de la connectivité Internet basée sur le ciel – satellites, drones et ballons – depuis des décennies. Mais cette année, certains de ces éléments deviennent très réels.

Il y a des années, les géants de la Silicon Valley, Google et Facebook, ont chacun proposé des moyens alternatifs de fournir Internet dans des zones reculées par un réseau maillé via une chaîne d'objets volants. Google a proposé des ballons. Facebook a proposé des drones.

Le programme de drones de Facebook s'est écrasé et brûlé il y a deux ans. Mais le programme Loon de Google – maintenant société mère Alphabet – Loon a été lancé commercialement cette semaine.

Après de nombreux essais (et également un déploiement temporaire à la suite de l'ouragan Maria à Porto Rico et d'un tremblement de terre au Pérou), Alphabet a lancé cette semaine son service Internet basé sur des ballons Loon au Kenya, qui utilise 35 ballons pour couvrir une zone de 50000 kilomètres carrés avec la 4G. Service LTE, y compris la capitale Nairobi.

Loon fournit une connectivité principalement pour les téléphones mobiles, qui est le principal «ordinateur personnel» de la plupart des Kenyans.

Alors que l'Internet basé sur des ballons est maintenant en plein essor, Internet basé sur des drones pourrait encore avoir un avenir. SoftBank et d'autres investissent dans l'internet par drone. Dans une large mesure, la forme de l'aviation est moins cruciale que les logiciels et l'électronique qui zappent la connectivité Internet d'un avion à un autre.

Le programme Starlink de SpaceX, qui implique des milliers de satellites de 570 livres, chacun de la taille d'un bureau et en orbite à 340 miles au-dessus de la Terre, est encore plus prometteur pour la couverture mondiale. (SpaceX est actuellement autorisé à lancer 12 000 satellites, mais ils souhaitent en lancer 42 000 au total.)

Les grandes stations au sol pompaient des données vers et depuis les satellites. Les abonnés individuels utiliseraient un appareil que le PDG Elon Musk a décrit comme un OVNI sur un bâton, dont le disque aurait à peu près la taille d'une pizza moyenne. Ils indiqueraient automatiquement les satellites optimaux.

SpaceX affirme que Starlink offrira des vitesses d'un gigabit par seconde avec une latence allant de 25 à 35 millisecondes.

La newsletter Starlink appelle déjà des volontaires à s'inscrire à leur prochain programme bêta. Starlink devrait être mis en ligne pour les abonnés aux États-Unis et au Canada plus tard cette année.

Une nouvelle alternative à Starlink de SpaceX est une société en difficulté appelée OneWeb, qui a été lancée sous le nom de WorldVu en 2012 et s'est effondrée en mars après que Softbank a décidé de cesser de la financer. La société a 74 satellites en orbite et aspire à en lancer autant que Starlink a l'intention d'en lancer.

Amazon veut lancer 3000 satellites pour son projet Kuiper. Et TeleSate a l'intention de lancer 1 000 satellites.

La concurrence est sympa. Mais ils auront tous du mal à rivaliser avec SpaceX à court terme, qui est bien en avance et qui construit également son réseau à un rythme beaucoup plus rapide.

D'autres entreprises se lancent dans la loi. Les offres d'emploi de Google suggèrent que Google se lancera sur le marché des services à large bande par satellite. La société embauche déjà des personnes pour lancer un «service mondial à large bande par satellite».

Comme Google n'a pas beaucoup de programme spatial, il est possible que l'entreprise essaie de devenir MVNO, comme elle le fait avec Google Fi. Le service Google Fi populaire n'est pas un opérateur. C'est un service qui utilise d'autres transporteurs dans de nombreux pays du monde. Ils pourraient faire quelque chose de similaire avec le haut débit par satellite – ou un service satellite groupé dans le cadre de Google Fi.

Un scénario plus probable est que Google s'associe à SpaceX. Il est intéressant de noter que Google était l'un des principaux investisseurs de 1 milliard de dollars dans SpaceX.

Jusqu'à présent, l'internet par ballon et par drone était inexistant et la connectivité Internet par satellite très chère et lente.

Mais tout comme le coronavirus conduit des millions de travailleurs urbains dans des régions éloignées, nous pourrions être au bord d'une nouvelle ère de la connectivité – une ère où presque n'importe qui à peu près n'importe où peut obtenir une connectivité Internet rapide et abordable.

Et si cela se produit, cela incitera encore les gens à abandonner les villes où se trouvent les sièges sociaux des entreprises et à s'installer dans les zones rurales.

En d'autres termes, l'avènement des pandémies et du haut débit basé sur le ciel enverra des demandes de travail à distance dans la stratosphère.

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