Catégories
Actualités Start-Up

Kara Nortman vient d'être promue au poste d'associée co-directrice chez Upfront Ventures. Voici ce que tout cela signifie | par Mark Suster | Octobre 2020

Mark Suster

Aujourd'hui, nous annonçons que ma partenaire Kara Nortman devient co-directrice associée chez Upfront Ventures et je ne peux pas vous dire à quel point je suis ravi de l'accueillir dans son nouveau rôle.

Comme pour toutes les promotions, la réalité est que Kara agissait déjà en tant que cadre supérieur dans notre entreprise et également dans l'industrie en général. Elle possédait toutes les compétences et qualités que nous recherchions – leadership, mentorat, compétitivité, communication, établissement de relations – et, bien sûr, une quête incessante pour aider les fondateurs à réussir.

Je suis devenu fanatique de dire "si j'avais un dollar pour chaque personne qui me disait à quel point ils aimaient Kara Nortman, je disposerais d'un fonds 10x." Donc, la plupart du temps, nous devions simplement écouter les commentaires des clients des fondateurs, des VC et des LP.

Kara est un leader naturel et aime prendre en charge les tâches et les surperformer. Elle a une incroyable boussole éthique avec cœur, compassion et dynamisme. Elle est empathique et apporte également un grand humour à son travail.

Je me souviens qu'il y a des années, j'ai essayé de recruter Kara. Il m'a fallu trois ans pour la persuader de rejoindre. J'ai appelé un (ex) LP pour lui parler d'elle et de mes objectifs pour elle. Il m'a dit (il y a seulement 9 ans): «J'espère que vous ne l'embauchez pas seulement parce qu'elle est une femme.» (Je vous le promets, il a vraiment dit cela à voix haute.)

Ma réponse littérale a été: «Elle est allée au premier cycle de Princeton et détient un MBA de Stanford. Elle a travaillé pendant 5 ans en tant que VC chez Battery Ventures et a codirigé les fusions et acquisitions chez IAC en collaboration avec Barry Diller. Elle a pris un rôle opérationnel en aidant à diriger Citysearch et Urbanspoon. Sur le papier, elle est plus qualifiée que Yves ou moi-même, alors avec cela, pouvons-nous maintenant nous concentrer uniquement sur ses compétences et comment vous m'aidez à la recruter? "

Kara a dit «non» parce qu'elle voulait créer sa propre entreprise, ce qu'elle a fait et j'ai soutenu. À la fin de ce voyage, elle a rejoint Upfront en tant que partenaire où elle est depuis plus de 6 ans, alors elle a maintenant marché sur les traces des personnes qu'elle soutiendra. Elle a pris les bonnes décisions en ne rejoignant pas à l'époque parce que l'empathie du fondateur est le «++» qui fait la différence dans cette entreprise.

Mais si vous connaissez Kara, vous savez probablement déjà tout cela. Alors pourquoi maintenant? Et qu'est-ce que cela signifie vraiment pour l'entreprise?

Dans n'importe quel travail, soit vous trouvez des opportunités de leadership pour vos meilleurs employés AVANT qu'ils ne le demandent, soit d'autres personnes commencent à leur demander de devenir des leaders ailleurs. Le leadership consiste à reconnaître votre prochaine génération de talents et à les aider à les élever. Ou peut-être s'agit-il simplement de se mettre à l'écart et de regarder ce qu'ils peuvent accomplir.

Notre industrie a besoin de plus de femmes dirigeantes et elles ne devraient pas avoir à quitter toutes leurs entreprises respectives et à lever leurs propres fonds pour tenter de gérer les choses. Le fait que Kara n’ait pas ce que ma femme aime à appeler en plaisantant «mon problème de chromosome Y» n’est pas le cas. Elle est plus qualifiée que moi et je sais qu’elle finira par éclipser les choses qu'Yves et moi avons construites au cours des deux dernières décennies.

Le capital-risque consiste à soutenir les dirigeants de demain qui imaginent le monde tel qu’il devrait être et qui ne sont pas contraints par ce qu’il est aujourd’hui. En tant qu'industrie, nous ne sommes pas toujours aussi bons que nous pourrions l'être dans notre propre «destruction créative» pour créer le futur du capital-risque. Il est temps de préparer Kara pour aider à briser encore plus de plafonds en verre.

Bien entendu, le cœur du travail d’investissement consiste à investir des dollars dans des entreprises en démarrage et à aider en tant que mentor, conseiller et membre du conseil d’administration des entreprises dans lesquelles vous avez investi. Mais il y a tellement plus à gérer pour réussir un fonds, notamment:

  • Planification des réserves pour les investissements ultérieurs

En réalité, nous avons une équipe incroyable pour laquelle nous avons un personnel dévoué qui gère bon nombre de ces fonctions, mais en tant que leader, en tant que directeur général, vous avez la responsabilité ultime. Kara sera désormais vraiment impliquée dans ce qui se passe pour créer et gérer avec succès une entreprise, tout en s'acquittant de ses tâches essentielles de financement de grands entrepreneurs.

Putain non. Je n’ai que 52 ans! Je continuerai de travailler avec Kara pour gérer les prochains fonds, mais j’ai déjà poussé notre entreprise à en faire plus pour diversifier nos activités et cela me permettra de me concentrer sur une partie de cela. Par exemple, nous sommes maintenant déjà bien dans notre troisième fonds de croissance que nous avons lancé en 2015 (le premier a rapporté 2 fois de l'argent en 3,5 ans). Donc, au-delà de la gestion de notre fonds phare «Series Seed / A», il reste encore beaucoup à faire et je suis convaincu que Kara s’acquittera de cette tâche.

Tout comme Yves m'a encadré lorsque je suis devenu son co-directeur en 2011, il n'a pas non plus cherché à s'enfuir au coucher du soleil. Au lieu de cela, il a défendu nos thèmes d'investissement dans le développement durable et les technologies alimentaires en investissant dans des sociétés comme Apeel Sciences et Ynsect. Il m'a aidé à diriger les activités de la holding Upfront pendant toutes ces années et continuera à le faire. Yves aime les mêmes choses que moi – investir dans les entrepreneurs les plus brillants et les plus motivés auxquels nous avons accès et les aider à les guider dans la création d'entreprises et d'industries incroyables. Heureusement, Yves ne va nulle part non plus! Nous travaillons ensemble depuis plus de 20 ans maintenant. Et ce serait pour moi un grand plaisir de travailler avec Yves pendant encore 20 ans. Juste vous regardez.

Et ce type de Greg Bettinelli? Qu'est-il en train de faire? Écoutez, je pense que la plupart d'entre nous, si vous nous donniez un choix, préféreraient «juste» être de grands investisseurs et passer tout notre temps à travailler sur le portefeuille. Greg a toujours été clair qu’il aimait le plus investir et il a connu un succès incroyable en ayant dirigé nos investissements dans GOAT, Ring, ThredUp et maintenant plus récemment dans des sociétés comme Rally. Greg fait partie de notre équipe de direction et aide déjà à diriger l'entreprise. Il a lancé notre programme scout à titre d'exemple. Mais lorsque nous nous sommes rencontrés en tête-à-tête il y a 18 mois et avons parlé de ce à quoi l'entreprise devrait ressembler à l'avenir, il a déclaré de manière proactive: «Kara est la meilleure personne pour aider à diriger l'entreprise. J'aiderai à posséder des fonctions, mais je veux surtout soutenir de grands fondateurs et ne pas avoir à posséder tous les autres BS. "

Nous avons une équipe formidable comprenant notre nouveau partenaire, Aditi Maliwal, qui dirige notre pratique d'investissement FinTech et est basé à San Francisco. En fait, Kara a dirigé l'effort pour recruter notre nouveau partenaire et c'est à ce moment-là que j'ai d'abord compris à quel point elle serait incroyable dans ce rôle.

Aidez-moi à souhaiter la bienvenue à Kara dans son rôle de co-directrice associée. Je suis vraiment ravie de voir ce qu'elle en fait.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *