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La question à un million de dollars Android-Chrome-OS | Monde de l'ordinateur

Croyez-le ou non, aujourd'hui marque exactement un mois depuis l'arrivée d'Android 11 dans le monde, tout frais et sans fond – et pourtant à partir de ce moment, précisément un Le fabricant d'appareils Android a réussi à mettre le logiciel qui n'est plus si nouveau-né entre les mains de ses clients les mieux payés.

Oui, en effet, Google est la seule entreprise à envoyer Android 11 de manière généralisée et non bêta, 31 jours complets depuis la sortie du logiciel. C'est un pas en arrière par rapport à l'année dernière, où nous avons au moins vu un Un autre fabricant a sorti la version actuelle d'Android sur son dernier téléphone phare au cours du premier mois.

Mais l'idée que les mises à niveau Android soient une affaire douloureusement lente en général n'est malheureusement pas nouvelle. La plupart des entreprises en dehors de Google ont à peu près toujours traité les mises à jour du système d'exploitation comme une priorité faible et à faible investissement après coup – et malgré le récit fortement poussé selon lequel les délais de livraison des mises à niveau se sont améliorés au cours des dernières années, dans l'ensemble, peu de choses ont modifié.

En tant que personne qui couvre de près (et utilise!) À la fois Android et Chrome OS et qui a vu comment les deux systèmes d'exploitation ont évolué au fil des ans, je me suis beaucoup demandé comment les deux plates-formes se ressemblent et en quoi elles diffèrent. Google a travaillé sans relâche pour aligner Android et Chrome OS et les rendre plus cohérents et connectés depuis 2016, sinon même plus tôt, et jusqu'à aujourd'hui.

Alors, voici la question que je vous pose maintenant – la question d'un million de dollars Android-Chrome-OS, pour ainsi dire: et si Google continuait cet alignement en introduisant le modèle de mise à niveau de Chrome OS dans Android?

C'est une pensée sauvage, je sais – une qui bouleverserait tout ce que nous pense nous connaissons le fonctionnement des mises à niveau Android. Ce ne serait certainement pas un changement simple ou noir et blanc, et les choses ne pourraient pas fonctionner sur Android exactement comme elles le font sur Chrome OS.

Mais, eh bien, c'est certainement une idée intéressante à réfléchir. Et cela pourrait être un changement transformateur – et aussi assez révélateur -.

La disparité de mise à niveau Android-Chrome-OS

Commençons par un contexte sur le fonctionnement des mises à niveau sur Chrome OS et sur la comparaison de cette configuration avec Android. Sur Chrome OS, vous voyez, les mises à jour du système d'exploitation sortent toutes les quelques semaines, avec des corrections mineures, et environ toutes les six semaines avec des bosses plus importantes dignes d'un numéro de version. Ces mises à jour sont toutes gérées directement par Google, sans aucune implication réelle du fabricant, de sorte qu'elles arrivent presque en même temps sur tous les appareils actuels, quel que soit leur fabricant.

Bien sûr, l'astérisque est que sur Chrome OS, le logiciel est totalement cohérent d'un appareil à l'autre. Les entreprises qui fabriquent des Chromebooks ne peuvent pas faire grand-chose pour personnaliser l'interface et y mettre leurs propres «marques» (ou, euh, insérer les leurs systèmes de collecte de données et de spammage publicitaire) comme ils le peuvent sur Android. C'est pourquoi Google est en mesure d'exercer ce niveau de contrôle et de faire des mises à niveau une expérience toujours positive sur Chrome OS – parce que tout est plus ou moins pareil partout, Google est donc capable de gérer le processus entièrement par lui-même.

Sur Android, la situation est radicalement différente. Android a toujours laissé aux fabricants une grande marge de manœuvre pour modifier le logiciel et le faire fonctionner comme ils le souhaitent, dans certaines limites. Et cela signifie que la version d'Android que vous obtenez sur un téléphone Samsung est presque méconnaissable de celle que Google diffuse ou envoie à ses appareils Pixel et Android One fabriqués par des partenaires. Pour cette raison, il est évidemment impossible pour Google de gérer seul tous les déploiements sur la plate-forme – ce qui signifie qu'il incombe à chaque fabricant d'appareils individuel de prendre chaque mise à jour Android, de la mélanger comme il le souhaite, puis de l'envoyer. à leurs propres clients.

Et c'est là où le goulot d'étranglement de la mise à jour Android commence – avec le fait que les fabricants de téléphones, les entreprises qui gagnent leur argent uniquement en vendant du matériel, sont chargés de traiter et de fournir des mises à jour logicielles pour lesquelles ils n'ont aucune motivation ou motivation à prioriser. À moins qu'ils ne commencent à voir un impact sur les ventes de leurs appareils en raison de leurs faibles performances de mise à niveau, pourquoi peut-être souhaitez-vous diffuser les mises à jour de manière rapide et fiable?

Cela nous ramène donc à notre question – la notion de modèle de mise à niveau de Chrome OS introduit dans Android. L'idée d'introduire une expérience logicielle cohérente entre les fabricants d'appareils sur Android n'est probablement pas réaliste à ce stade; pour le meilleur et souvent pour le pire, la diversité et la capacité des fabricants de téléphones à apporter leurs propres personnalisations (et intérêts commerciaux) dans le système d'exploitation sont une grande partie de ce qui a fait d'Android aussi réussi qu'aujourd'hui, et Google aurait du mal le temps de reprendre ça.

Qu'est-ce que Google pourrait faire, cependant, c'est adopter le Mise à jour de Chrome OS philosophie – et vraiment bousculer le statu quo que nous avons tous pris l'habitude d'accepter sur Android.

Un alignement de mise à niveau Android-Chrome-OS

Considérez ceci: Pourquoi Android a-t-il toujours une configuration de mise à niveau qui met l'accent sur une seule nouvelle version chaque année? Cela donne une présentation plus éclatante, bien sûr, mais les mises à jour Android elles-mêmes sont rarement aussi excitantes. Ces jours-ci, il s'agit principalement d'améliorations sous le capot dans des domaines tels que les performances, la confidentialité et la sécurité – des choses importantes, sans aucun doute, mais pas le genre d'éléments qui font parler les propriétaires de téléphones moyens.

Plus que tout, cela semble se résumer à une sorte de transfert hérité – avec, peut-être, l'acceptation réticente de l'indifférence des fabricants d'appareils à livrer même ces une fois par an mises à jour et le souci de savoir comment ils géreraient autre chose.

Mais la cadence de mise à jour annuelle est en fait un mauvais service pour la plupart d'entre nous. Il met un accent excessif sur un seul événement annuel qui semble presque toujours une déception pour la plupart des observateurs occasionnels, et il empêche les améliorations importantes en matière de performances, de confidentialité et de sécurité de nous parvenir 11 mois par an.

Alors que se passerait-il si, à la place, des mises à niveau Android arrivaient toutes les quelques semaines avec des correctifs et des correctifs mineurs – l'équivalent des mises à jour de sécurité mensuelles fournies maintenant – puis toutes les six semaines avec une version plus charnue contenant une poignée d'améliorations plus importantes sous le capot avec l'ajout ou l'amélioration occasionnels face à face?

Chacune de ces mises à jour ne représenterait qu'une fraction de la portée d'un annuel Mise à jour Android, mais au cours de l'année, ils ajouteraient beaucoup plus – et une approche beaucoup plus rapide et axée sur le client en plus de cela. Il y a une raison pour laquelle Chrome OS est sur le point d'atteindre la version 87 alors qu'Android n'est que sur la version 11, malgré le fait qu'Android existe depuis 2008 et Chrome OS n'est disponible publiquement que depuis 2011. L'accent est beaucoup moins mis sur chaque mise à jour individuelle de Chrome OS, mais leur effet collectif sur une année est stupéfiant.

Dans un sens, Google le fait déjà

Ce qui est particulièrement révélateur ici, c'est que dans un sens, Google est déjà faire cela – du moins, dans une certaine mesure. Google s'efforce de séparer de nombreux éléments traditionnellement au niveau du système du système d'exploitation sur Android et de les transformer à la place en éléments autonomes facilement actualisables. pendant une décennie. Tout, des applications de type système frontales pour le courrier électronique, le calendrier, la messagerie, les cartes, les photos, le clavier, etc. aux utilitaires en coulisse tels que les services Google Play, qui alimentent toutes sortes de localisation, de confidentialité et Les éléments liés à la sécurité sur les appareils Android sont désormais mis à jour plusieurs fois par an, directement depuis Google et indépendamment de tout déploiement officiel du système d'exploitation. C'est tout un contraste avec ce que vous voyez sur une plate-forme comme iOS, où tous ces mêmes éléments sont cuits dans le système d'exploitation et mis à jour beaucoup plus sporadiquement.

Au cours des deux dernières années, la liste des éléments du système d'exploitation Android dégroupés s'est élargie pour inclure une gamme de fonctions système de plus en plus avancées – allant des composants qui contrôlent la lecture multimédia sur un téléphone à ceux liés aux fonctionnalités réseau. Avec Android 11, la collection devient encore plus ambitieuse, et Google dit qu'avec la version Android 12 de l'année prochaine, elle gagnera en fait la possibilité de fournir de nouvelles API entières – les interfaces de programmation généralement connectées au système d'exploitation qui permettent aux applications d'interagir avec. et sont essentiels pour les améliorations de la confidentialité et de la sécurité et les extensions de fonctionnalités – en soi, sans déploiement formel de la version Android ni implication du fabricant.

Entre cela et tous les autres éléments pouvant être mis à jour hors du système d'exploitation, Google est mettre en place une approche de mise à jour de type Chrome OS sur Android; c'est simplement le faire secrètement et comme une petite partie d'une stratégie plus large. Passer de cela à un effort plus formel qui combine ces éléments non connectés au système d'exploitation avec les mises à jour plus formelles associées au système d'exploitation ne serait même pas un tel saut. Ce serait une progression naturelle, presque évidente.

Il y a juste une autre variable à considérer.

La réalité améliorée de la mise à niveau Android

Si Google commençait à envoyer des mises à jour Android de manière plus fréquente et continue, comment réagiraient les fabricants d'appareils qui ont déjà du mal à obtenir une seule mise à jour chaque année? Comment cela se passerait-il réellement?

Eh bien, en supposant que ce calendrier impliquerait un mélange d'éléments autonomes groupés et des mises à jour plus formelles nécessitant la participation du fabricant, il semble que l'une des deux choses pourrait se produire.

Premièrement, les fabricants d'appareils pourraient être obligés d'intensifier leur jeu et de commencer à s'en soucier. Avoir quatre à six mois de retard sur une version majeure d'Android peut être quelque chose avec lequel Samsung, LG et Motorola peuvent s'en tirer sans trop de répercussions – mais s'ils tombent, disons, six versions derrière la norme Android actuelle, comme ils le pourraient s'ils sont perpétuellement en retard de six mois avec une cadence de mise à jour mensuelle, cela pourrait être plus que des décideurs avisés dans des domaines comme l'entreprise seraient prêts à tolérer. Et si certaines mises à jour tournent autour de ces éléments dégroupés tandis que d'autres se concentrent uniquement sur des déploiements plus formels et traditionnels, elles pourraient vraiment se retrouver dans une situation difficile.

L'autre possibilité qui semble probable est que de nombreux fabricants voudrais être douloureusement derrière la courbe à tout moment – ou prendre sur eux-mêmes de déployer des mises à jour moins fréquemment et de livrer, par exemple, une compilation semestrielle des six derniers mois de sorties. Cela, à son tour, soulignerait la nature supérieure du propre téléphone Pixel de Google et sa configuration de mise à jour nettement plus fréquente, ce qui donnerait à Google des munitions supplémentaires pour commercialiser ses appareils maison (encore une fois, en particulier dans des domaines comme l'entreprise, où les appareils tombent terriblement. derrière la courbe des logiciels, les entreprises n'aiment généralement pas voir).

Quoi qu'il en soit, ce serait sans doute une amélioration par rapport au statu quo actuel, en particulier du point de vue de Google – et certainement du point de vue de nous, en tant qu'utilisateurs de ces appareils variés. Cela servirait également à souligner l'avantage du système existant de Google pour fournir des mises à jour universelles fréquentes à tant d'éléments au niveau du système, ce qui est presque toujours négligé et sous-estimé dans les comparaisons Android-iOS.

Ce qui est fascinant dans tout cela, c'est que Google fait intégrer une partie de l'approche de mise à jour logicielle de Chrome OS dans Android depuis la version 2016 d'Android 7 (Nougat). Ce logiciel a vu l'introduction d'un système de type Chromebook pour le téléchargement et l'installation de mises à jour en arrière-plan. C'est ce qui permet une transition plus transparente et invisible vers une nouvelle version du système d'exploitation – ce qui était absolument ne pas présent dans Android jusqu'à ce point.

Il est maintenant temps pour Google de terminer ce qu'il a commencé et d'apporter le du repos de l'approche de mise à jour Chromebook dans le monde d'Android. Les versions annuelles éclatantes sont une relique d'une époque révolue et une limitation inutile à cette époque moderne. Chrome OS l'a démontré de manière assez efficace – et maintenant, Android doit emboîter le pas.

Google y parviendra-t-il un jour? C'est un assez gros «si», surtout compte tenu de la danse délicate qu'il est obligé de faire lors de négociations avec ses partenaires Android et d'essayer de satisfaire tout le monde. Si cela fonctionnait avec les cajones, cependant, ce serait un pas en avant pour Android – et un redémarrage désespérément en retard pour un système qui ne fonctionne clairement pas.

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