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L'accord de 40 milliards de dollars de Nvidia pour Arm pourrait affecter Apple

Nvidia, mieux connu pour être un acteur majeur du traitement graphique, a annoncé aujourd'hui avoir conclu un accord pour acheter le géant britannique des licences de puces Arm Limited pour 40 milliards de dollars.

Selon Bloomberg, Nvidia paiera au propriétaire actuel d'Arm, SoftBank Group, 12 milliards de dollars en espèces et 21,5 milliards de dollars en actions, ainsi que d'autres paiements, y compris un bonus à la signature et d'éventuels montants d'étape en fonction des objectifs de performance.

Arm ne fabrique pas de silicium; au lieu de cela, il conçoit des processeurs. Il autorise ensuite ces conceptions à personnaliser – ou non – avant que les fabricants ne produisent des puces à partir de plaquettes de silicium. L'impact d'Arm a été énorme, principalement parce que ses puces conçues pour les mobiles ont alimenté pratiquement tous les smartphones depuis l'introduction de son iPhone par Apple en 2007.

Les puces sont également au cœur – ou au cerveau – de tout, des tablettes aux appareils Internet des objets (IoT) tels que les capteurs et les contrôleurs.

Plus tôt cette année, Apple s'est engagé à faire passer sa gamme d'ordinateurs personnels Mac des processeurs fournis par Intel à ses propres conceptions issues de la licence Arm. Les premiers Mac de ce type devraient faire leurs débuts avant la fin de l'année.

La vente d'Arm à Nvidia donnera une pause aux autres fabricants de puces, mais elle pourrait également avoir un impact sur Apple, a fait valoir Jack Gold, analyste principal chez J. Gold Associates. "Apple est un licencié (n Arm). Mais voudront-ils jouer avec Nvidia une fois qu'il possédera Arm? Apple ne voulait pas jouer avec Intel, après tout", a déclaré Gold dans une interview lundi.

Apple peut avoir des préoccupations valables concernant un bras appartenant à Nvidia, a soutenu Gold.

"Les titulaires de licence craindront-ils que leur utilisation exclusive d'Arm IP (propriété intellectuelle) soit d'une manière ou d'une autre compromise ou utilisée par Nvidia?" il a écrit dans une note de recherche partagée avec Monde de l'ordinateur. "Je pense que ce sera un problème, pas à court terme, car vous ne pouvez pas simplement extraire et remplacer la technologie, mais à plus long terme, en particulier pour les plus grands acteurs qui ont les moyens de faire cavalier seul et de concevoir finalement Arm IP s'ils le perçoivent comme un risque. "

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