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Le contraste parfait du Pixel 4a et du Galaxy Note 20

Cela fait une semaine pour Android – une semaine de deux nouveaux récits très différents et tout aussi importants. Et bien que les histoires semblent concerner uniquement le matériel, les histoires nous en disent beaucoup sur l'état de l'écosystème Android et les philosophies de deux de ses acteurs les plus influents.

Lundi, Google a annoncé son premier nouveau téléphone self-made de l'année – le Pixel 4a tant attendu (et longtemps retardé). L'appareil coûte 349 $ et est un modèle de milieu de gamme résolument utilitaire qui est à peu près aussi flashy qu'un téléphone peut l'être.

Puis, mercredi, Samsung a dévoilé ses derniers efforts Android, y compris le nouveau Galaxy Note 20. Le Note 20 est à peu près une liste de contrôle de toutes les spécifications haut de gamme imaginables, en particulier dans son Ultra haut de gamme. modèle – le dernier et le meilleur processeur, un énorme 12 Go de RAM, un écran à très haute résolution, à taux de rafraîchissement élevé et un appareil photo «Space Zoom» de 108 mégapixels – et il est également fait pour faire tourner les têtes, avec un extérieur en métal brillant (dans une finition "bronze mystique fluide de genre", même!). Il est également tarifé en conséquence, à partir de 1300 $ pour la version Ultra et de mille dollars pour le modèle Note standard relativement plus modeste aux États-Unis.

À première vue, l'histoire semble assez simple: le téléphone de Samsung est le produit supérieur – celui que tout le monde devrait obtenir, s'il peut en justifier le coût. Le Pixel 4a de Google, quant à lui, est l'alternative ho-hum que quiconque avec un budget limité devrait se contenter de posséder. Droite?

C'est certainement la façon la plus évidente et la plus immédiate d'interpréter les nouvelles de cette semaine – et, eh bien, c'est probablement la façon dont la plupart des gens (y compris la majorité des experts de la technologie qui fument la pipe) vont le voir. Mais c'est aussi l'évaluation la plus superficielle que l'on puisse imaginer au niveau de la surface. Et si c'est tout ce que vous voyez, il vous manque une vue d'ensemble.

Une histoire de deux philosophies Android

Faisons un zoom arrière pendant une minute – parce que si les téléphones eux-mêmes sont assez bien, ce qui est le plus intéressant ici, c'est ce que les appareils nous disent sur les stratégies qui les entourent. Et vous ne pouvez pas demander une vue plus représentative de la façon dont Google et Samsung abordent Android.

C'est un contraste assez dramatique, vraiment: le Pixel 4a est une question de praticité – un état d'esprit minimaliste et une fonction sur la forme, à l'extrême. Il n'a pas toutes les cloches et sifflets disponibles ou la version la plus haute spécification de quoi que ce soit, mais presque tout le monde semble être d'accord pour dire qu'il a tout ce qui compte vraiment en ce qui concerne l'expérience du monde réel – du moins, pour la grande majorité. des animaux Android-totin. Et en omettant les divers extras, il parvient à fournir cela à un prix ridiculement abordable.

Critique de Wired a proclamé que le Pixel 4a était «presque parfait», notant qu'il l'avait «atteint beaucoup plus que la plupart des smartphones (qu'il avait) testés cette année». The Verge a fait l'éloge de la «caméra phare» de l'appareil, qui, selon lui, était à égalité avec la norme Pixel 4 leader du secteur (et correctement pilotée par logiciel). Gizmodo a qualifié l'appareil de «simplicité parfaite du smartphone».

Et le gang d'Android Police peut-être résume le plus succinctement, directement dans le titre de leur critique: "Tout le téléphone dont vous avez besoin, rien de ce que vous n'avez pas."

(Mes premières impressions: l'utiliser, c'est comme utiliser un Pixel. Vous n'auriez jamais pensé que c'était un téléphone à 350 $.)

Si le Pixel 4a est purement pratique, le Galaxy Note 20 est une pure extravagance. Quelqu'un d'autre que les passionnés les plus passionnés et obsédés par la technologie remarquera-t-il la différence dans la vie quotidienne entre le processeur sans prétention Snapdragon 730G du Pixel et la puce Snapdragon 865+ du Note – ou passera-t-il beaucoup de temps à s'attarder sur la différence? en qualité perceptible entre l'affichage assez fin du Pixel et le panneau haut de gamme du Note? Les composants du téléphone Samsung sont clairement supérieurs dans toute mesure objective, mais la plupart des propriétaires de téléphones vont-ils vraiment en profiter d'une manière mesurable et réelle?

De même, un appareil photo "Space Zoom" de 108 mégapixels des sons impressionnant sur papier (ou, euh, dans une publicité) – et c'est une étape technologique assez importante! Mais lorsque le jeu de tir de 12 mégapixels beaucoup plus silencieux du 4a vous donne des photos égales ou de meilleure qualité, dans l'ensemble, l'impressionnant du matériel lui-même compte-t-il finalement?

Et la supériorité objective des composants individuels de la note en vaut-elle la peine trois fois le prix du Pixel – en particulier lorsque le Pixel, en règle générale, a toujours été considéré comme étant plus que la somme de ses parties?

Une perspective Samsung-Google plus large

Si j'ai l'impression de frapper la note ou de faire caca les réalisations de Samsung, je ne le suis pas. Le Note 20 est par la plupart un téléphone fantastique et d'innombrables personnes apprécieront à coup sûr. Et, de manière critique, ce n'est pas un scénario où le gagnant l'emporte sur l'un ou l'autre; avoir le option choisir une fonctionnalité abordable ou une extravagance sans retenue est un témoignage spectaculaire du niveau de diversité qu'offre Android. C'est une bonne chose! Mais lorsque vous prenez du recul et que vous évaluez les stratégies sous-jacentes à la base de ces deux produits, cela constitue une juxtaposition intéressante.

(Et oui, je me rends compte que c'est une comparaison non parallèle, bien sûr, étant donné que nous parlons d'un modèle de milieu de gamme et d'un produit phare haut de gamme. Mais ce sont les téléphones auxquels nous pensons cette semaine, et que très non -la nature parallèle est ce qui rend tout cela si fascinant! De plus, la vérité est que les modèles milieu de gamme de Samsung ont généralement été des non-démarreurs pour quiconque autre que ceux qui n'évaluent pas réellement le spectre complet des options et cherchent uniquement à acheter Samsung phone "- et dans le même temps, la gamme Pixel" a "de Google se profile de plus en plus pour devenir sa signature Android.)

Plus remarquable encore, cela nous montre que Google et Samsung n'ont jamais été aussi séparés dans leurs tactiques pour conquérir le public acheteur d'Android. Le premier se concentre sur ce qui compte dans un téléphone, du moins pour la plupart des gens, alors que ce dernier cherche ce qui justifie un prix élevé, gagne le droit de se vanter de «haut niveau» et permet un marketing efficace – tout en répondant de manière réaliste à un ensemble assez restreint de besoins réels . Et il semble que le contraste du minimalisme au maximalisme ne soit encore que plus prononcé, Google apportant potentiellement une approche plus modérée et plus économique à son prochain produit phare Pixel 5.

Maintenant, voici ce que vraiment intéressant: la formule de Samsung est un succès avéré. Nous pouvons parler toute la journée des inconvénients des téléphones Galaxy – la publicité intégrée désagréable, la vente sournoise de données, le support logiciel après-vente encore médiocre – mais en fin de compte, les téléphones de Samsung se vendent. Ils se vendent incroyablement bien. Et c'est pourquoi Samsung a été la force dominante d'Android toutes ces années.

Google peut avoir le dessus en matière d'expérience utilisateur et de support logiciel – même sur un téléphone comme le Pixel 4a, qui est garanti pour obtenir des mises à jour de système d'exploitation et de sécurité quasi instantanées pendant trois ans à compter de son lancement malgré son prix de 350 $ – mais la réalité est que les téléphones Pixel n'ont jamais été frappés par les normes de l'industrie. Le Pixel 3a de la génération précédente aurait plutôt bien fonctionné et a connu une croissance substantielle par rapport à la gamme Pixel, mais il s'agissait toujours d'une goutte dans le seau dans l'ensemble d'Android.

La question est donc de savoir si Google doubler cette philosophie du moins est plus peut porter ses fruits de manière significative et transformer le Pixel en autre chose qu'un produit de niche. La clé, semble-t-il, est de mettre l'accent sur la valeur du Pixel – et de le faire d'une manière qui résonne réellement avec le public non obsédé par la technologie (ou du moins entraîne même des personnes plus régulières. connaissance ce qu'est un Pixel).

Que Google puisse y parvenir est une question à laquelle seule le temps peut répondre. Pour le moment, ce que nous pouvons dire, c'est ceci: quand il s'agit d'approches Android, Google et Samsung sont vraiment des galaxies à part. Et il est difficile de penser à une meilleure analogie pour la façon dont les entreprises agissent et ce qu'elles représentent que ce que nous voyons d'elles toutes les deux en ce moment.

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