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Le pivot Chrome OS de Google compte plus que vous ne le pensez

Ne regardez pas maintenant, mais Chrome OS est sur le point de subir le changement le plus important et le plus transformateur de l'histoire de la plate-forme.

C'est quelque chose dont nous entendons parler depuis avril, mais cela commence à peine à prendre forme publiquement pour la première fois cette semaine. Et si son importance pratique au niveau de la surface est sans aucun doute énorme, le philosophique l'effet du changement est peut-être le plus monumental de tous.

Bouclez votre ceinture, gang. Nous avons une réflexion sérieuse à faire.

Chrome OS et la base du navigateur

Nous irons au-delà de la surface pour explorer l'impact de niveau supérieur de ce mouvement dans une seconde – mais d'abord, abordons les bases de ce qui se passe ici et pourquoi c'est important d'un point de vue pratique. Google, au cas où vous ne l'auriez pas entendu, travaille sur un plan ambitieux pour séparer Chrome navigateur depuis Chrome OS le système opérateur. Dans l'état actuel des choses, Chrome lui-même fait partie intégrante de Chrome OS. Il est intégré directement au système d'exploitation. Et cela crée quelques problèmes malheureux.

En intégrant le navigateur au système d'exploitation, vous voyez, Google n'est pas en mesure de mettre à jour le navigateur réel une fois qu'un Chromebook ne reçoit plus de mises à niveau au niveau du système d'exploitation. Et même avec les Chromebooks qui bénéficient désormais de périodes de prise en charge du système d'exploitation plus longues que jamais, cela les désavantage un peu par rapport aux autres ordinateurs – car les mises à jour continues du navigateur sont généralement rapides, fréquentes et d'une importance cruciale. Ils corrigent des vulnérabilités de sécurité infinies et vous protègent tout en naviguant sur ce vieux Web bancal qui est le nôtre.

Et pourtant, sur un Chromebook, une fois qu'un appareil sort de sa fenêtre d'assistance active, il aussi fait obtenir des mises à jour du navigateur – et n'est donc vraiment pas tout à fait conseillé à utiliser, en particulier dans un scénario d'entreprise soucieux de la sécurité. C'est un assez grand contraste avec ce que vous verriez sur, par exemple, un système Windows, où Chrome le navigateur est mis à jour éternellement, indépendamment de ce qui se passe au niveau du système.

De plus, en intégrant le navigateur au système d'exploitation, Google n'est pas en mesure de déployer des correctifs aussi rapidement et efficacement que possible lorsque le navigateur existe en tant qu'élément autonome. En tant que mon ami et collègue chercheur Google Kevin Tofel note que les mises à jour de Chrome OS arrivent généralement quelques semaines après Chrome navigateur mises à jour pour d'autres plates-formes – car bien que la partie navigateur des mises à jour soit cohérente dans tous les domaines, sur Chrome OS, elle est intégrée à cette système opérateur mise à jour, qui prend plus de temps à traiter et à livrer.

Tout cela pour dire que, Dieu merci, séparer le navigateur du système d'exploitation de Chrome OS a beaucoup de sens. Cela permettra aux Chromebooks de rester au moins raisonnablement viables même après leur date de fin de vie, et cela permettra à Google de leur fournir des mises à jour de navigateur à un rythme qui correspond à ce qu'il propose pour d'autres plates-formes. Dans un sens, c'est un peu comme la façon dont Google extrait des éléments du système d'exploitation d'Android depuis des années maintenant et les transforme en éléments autonomes pouvant être mis à jour rapidement, fréquemment et sans avoir besoin de déploiements formels de système d'exploitation.

Et – gros halètement – tout de cette est juste la partie superficielle de l'histoire.

Chrome OS – Chrome =?

L'analogie d'Android est agréable et tout, mais avec Chrome OS, il y a une toute autre couche en jeu (et oui, nous passons officiellement maintenant à cette pièce du puzzle "d'impact de niveau supérieur"). Chrome OS, après tout, a été conçu à l'origine pour être le Système d'exploitation Chrome. Le navigateur Chrome a été délibérément intégré à son cœur. Je veux dire, bon sang, c'était le point entier des raisons pour lesquelles les Chromebooks ont été créés.

Comme Google dit-il au moment de l'introduction de Chrome OS en 2009 (l'accent étant mis sur moi):

Nous avons conçu Google Chrome pour les personnes qui vivent sur le Web: elles recherchent des informations, consultent leurs e-mails, se tiennent au courant des actualités, font du shopping ou restent simplement en contact avec des amis. Cependant, les systèmes d'exploitation sur lesquels fonctionnent les navigateurs ont été conçus à une époque où il n'y avait pas de Web. Alors aujourd'hui, nous annonçons un nouveau projet qui une extension naturelle de Google Chromele système d'exploitation Google Chrome. C'est notre tentative de repenser ce que devraient être les systèmes d'exploitation.

Disons encore une fois: le système d'exploitation Google Chrome. Il est facile d'oublier de nos jours que c'est ce que représente réellement Chrome OS – ou l'a fait une fois, du moins.

Vous vous en souvenez, non? À ses débuts, Chrome OS était littéralement un simple "browser in a box "- une fenêtre Chrome plein écran sans bureau, rien que de ressembler à une application traditionnelle, et pratiquement pas de paramètres ou d'options. Cette caractérisation" navigateur in a box "est restée un jab trompeur sur les Chromebooks pendant beaucoup trop longtemps, mais au tout début, c'était vraiment précis, et c'était tout à fait ainsi par conception.

Dans les années qui ont suivi, Chrome OS s'est lentement mais sûrement éloigné du système d'exploitation Chrome, dans ce sens original. Il a gagné des éléments de système d'exploitation traditionnels tels qu'un bureau, une barre des tâches et une interface multitâche – et il est peu à peu devenu plus cohérent et connecté avec son cousin Android. Mis à part les éléments visuels, la plate-forme a obtenu la prise en charge des applications Android, puis la prise en charge des applications Linux, et est maintenant sur le point de gagner du support pour les fenêtres applications, aussi (du moins dans l'environnement d'entreprise, où Google se concentre particulièrement sur l'expansion de l'attrait du Chromebook).

Comme je l'ai dit plus tôt cet été, Chrome OS est passé du statut de "rien OS" à "tout OS" – bien loin de son objectif initial en tant que système d'exploitation Chrome. Et ce dernier mouvement, découpler le navigateur Chrome entièrement du système d'exploitation, semble être le couronnement de cette transition – la reconnaissance formelle que, quel que soit son nom, Chrome OS n'est plus le système d'exploitation Chrome.

En fin de compte, bien sûr, Chrome OS n'a pas été le système d'exploitation Chrome dans autre chose que son nom depuis des lustres. Je veux dire, vraiment, quel rôle joue Chrome dans l'incarnation actuelle de Chrome OS? Le logiciel n'est désormais plus qu'un système d'exploitation qui utilise Chrome comme navigateur. Même les paramètres du système, une fois intégrés étroitement aux paramètres du navigateur, ont été séparés comme leur propre entité depuis cette période de l'année dernière. La dé-chromification de Chrome OS est un changement que Google est en train de mettre en place depuis un certain temps maintenant, et c'est la prochaine étape logique de cette transition.

Donc, bien sûr, la séparation de Chrome et Chrome OS peut sembler presque une formalité à ce stade, mais ne vous y trompez pas: c'est un changement colossal par rapport à ce que le logiciel a été conçu à l'origine – et une reconnaissance significative de ce qu'il est réellement devenu .

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