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Le Surface Duo de Microsoft est un produit de grande envergure

Je vais continuer et l'appeler: les critiques du Surface Duo, le premier téléphone Android en cours de développement de Microsoft et enfin prêt à être lancé, ne seront pas brillantes.

Le Duo, lancé le 10 septembre pour 1400 dollars, n'est pas exactement un appareil ordinaire. Cela peut ou non être un produit qui vaut la peine d'être acheté pour la plupart des gens – cela n'a pas encore été vu. Ce que nous pouvez dire, cependant, est que le Duo est un coup de couteau de première génération à une classe très différente de gadget. Il est destiné à un type très spécifique d'utilisateurs technologiques. Et l'aborder avec la technique d'examen standard consistant à comparer les composants et à être obsédé par les spécifications va manquer une vue d'ensemble de ce dont il s'agit.

À savoir (préparez-vous, les nerds du téléphone): Le Duo utilise un processeur d'ancienne génération au lieu de la dernière et la plus grande puce haut de gamme (halètement!). Il manque de communication en champ proche (gulp!), Ce qui signifie qu'il ne fonctionnera pas avec la plupart des systèmes de paiement mobile en personne. Et il n'a qu'un seul appareil photo à l'intérieur de son corps pliable en forme de portefeuille (grognement!) – un appareil qui, contrairement au téléphone le plus vendu d'aujourd'hui, ne semble pas être un point central du produit.

Comme je l'ai dit, cela ne conviendra presque certainement pas à tout le monde – et cela peut être souhaitable ou non pour n'importe qui dans sa forme actuelle. Mais ce qui compte plus que la mise en œuvre exacte de ce produit initial, c'est la vision plus large qu'il représente et l'avenir de la technologie mobile qu'il pourrait présager – si Microsoft reste engagé et le fait avancer correctement.

Ce n'est pas un lancement de téléphone standard, en d'autres termes. Et si vous voulez apprécier l'importance potentielle du Duo, vous devez vous sortir de cet état d'esprit standard du téléphone.

La distinction Surface Duo

Nous avons beaucoup parlé jusqu'ici de ce que le Duo ne ont et les raisons pour lesquelles il pourrait ne pas atteindre la cible dans cette première incarnation. Revenons en arrière maintenant et parlons de ce que l'appareil Est-ce que possèdent et les nouvelles possibilités intrigantes qui vont avec.

À la base, le Duo est un téléphone à double écran, avec deux panneaux de 5,6 pouces reliés par une charnière pivotante à 180 degrés. Les écrans ne sont ni flexibles, ni pliables, ni enroulables, ni rien du genre; ce sont des écrans réguliers, qui signifie le Les inconvénients de durabilité et de longévité qui affligent les téléphones pliables plus sensationnels mais moins pratiques du moment ne sont pas du tout présents.

Cette comparaison de téléphones pliables est en fait assez importante – car c'est également un point de distinction important pour le Duo, en particulier par rapport à ce que font actuellement la plupart des autres fabricants d'appareils Android. Comme je l'ai dit au début de cette année, alors que de nombreuses entreprises proposent des produits pliables, Microsoft apporte une touche plus intelligente au concept – et, plus critique, propose une véritable raison d'exister.

Citer mon écrivain préféré de tous les temps:

Lorsque nous parlons de téléphones pliables en ce moment, deux thèmes communs se posent: d'abord, dans l'ensemble, il s'agit d'innovation pour le bien de l'innovation – une solution à la recherche d'un problème qui n'existe pas tout à fait. Aussi cool qu'ils puissent paraître, ils n'ajoutent tout simplement pas beaucoup de valeur significative à l'expérience d'utilisation quotidienne du téléphone. Et même dans les rares situations où ils peuvent avoir certains avantage pratique en termes de portabilité, ils sont chargés de compromis qui les rendent déconseillés à pratiquement tout le monde.

Alors, oui: sur la surface, euh, le Duo peut ne pas sembler aussi accrocheur ou aussi impressionnant qu'un téléphone avec un écran qui plis – mais il a quelque chose que les téléphones pliables n'ont pas, et c'est un objectif réel. Au lieu de proposer une nouvelle astuce matérielle et d'essayer de lui trouver un rôle pratique, Microsoft semblait début avec le but et ensuite déterminer quelle forme lui convenait le mieux.

C'est évident dans le kit de développement logiciel du Duo, qui permet intelligemment aux créateurs d'applications d'aller au-delà des possibilités multitâches les plus évidentes et d'offrir des avantages axés sur la productivité qui ne seraient pas présents dans n'importe quelle ancienne configuration à double écran (salut, LG!).

Ouvrez Outlook sur le Duo, par exemple, et vous verrez votre liste de messages sur un écran et le contenu d'un message sur l'autre – ou votre calendrier d'un côté et les détails des rendez-vous de l'autre. C'est un modèle plus semblable à un bureau, de par sa conception, et le même concept pourrait s'appliquer à toute application qui puise dans le modèle.

Microsoft Surface Duo - OutlookMicrosoft

Word, quant à lui, repose sur la configuration «deux pages» du Duo – dans laquelle vous obtenez une expérience de type livre ouvert, avec le tournage de pages. L'application Kindle d'Amazon est apparemment également configurée pour prendre en charge cela.

Microsoft Surface Duo - WordMicrosoft

D'autres applications peuvent exploiter la disposition "double affichage", dans laquelle vous affichez des types de contenu similaires côte à côte – deux documents, deux listes, deux images ou même deux produits sur les sites d'achat – afin que vous puissiez facilement comparer et travailler sur articles sans avoir à faire de fractures d'écran étroites ou de commutation maladroite d'avant en arrière.

Et d'autres pourraient utiliser la vue «volet compagnon», dans laquelle les outils, menus et panneaux de contrôle qui seraient généralement cachés derrière un bouton peuvent rester visibles et accessibles sur le deuxième écran.

Microsoft Surface Duo - CommandesMicrosoft

Même avec la simple configuration de deux applications différentes existant côte à côte, Microsoft a mis en place des systèmes réfléchis du monde réel. Par exemple, l'entreprise le dit s'appuie sur des algorithmes prédictifs pour faire des choses comme ouvrir intelligemment un lien sur lequel vous appuyez depuis une application sur le autre l'écran au lieu de le faire reprendre votre vue active. Avec certaines applications, vous pouvez également faire glisser et déposer des éléments d'un programme sur un écran vers un programme sur l'autre au lieu de couper et coller ou de compter sur d'autres méthodes lourdes.

Microsoft Surface Duo - Glisser-déposerMicrosoft

Et Microsoft a insisté sur le fait que même lorsqu'une application ne prend en charge ces scénarios d'utilisation élevée, il fonctionnera sur un seul écran sans aucune bizarrerie ni problème de compatibilité. Ainsi, même avec l'implémentation la plus limitée du Duo, vous obtiendrez toujours un environnement à deux écrans entièrement fonctionnel.

Dans l'ensemble, c'est un système conçu pour faire avancer les choses – pas seulement pour paraître cool, à la pliable, ou pour agir comme un téléphone au sens traditionnel du terme. Et cela signifie que son attrait sera invariablement très différent du produit typique destiné aux consommateurs.

Le double attrait du Duo

Dans une interview tentaculaire avec Fast Company, Panos Panay, Chief Product Officer de Microsoft, relaie quelques points intéressants sur ce que représente le Surface Duo et pour qui il pourrait convenir. L'interview regorge d'informations et mérite d'être lue dans son intégralité, mais je résumerai rapidement quelques points clés pertinents pour notre discussion actuelle:

  • Le Duo est conçu pour «envelopper l'ensemble de Microsoft 365 à travers un élément matériel» et pour offrir la meilleure expérience Office mobile disponible aujourd'hui – non seulement en termes d'optimisation logicielle, mais également en termes de rapport hauteur / largeur délibéré de type ordinateur portable, qui est nettement plus large que ce que vous obtenez avec un smartphone grand et maigre standard.
  • Il est censé être considéré comme une «extension» de l'expérience que Microsoft a créée à la fois sur ses propres produits Surface plus grands basés sur Windows et sur tous les autres appareils exécutant des applications Microsoft, quelle que soit la plate-forme.
  • La forme du téléphone est destinée à évoquer un ordinateur portable Moleskine et à offrir une polyvalence similaire à ce que nous voyons avec les Chromebooks convertibles – dans lesquels vous pouvez le plier complètement et avoir un arrangement aplati plus traditionnel ou même le placer dans un pli ou forme de tente pour la navigation, la présentation ou la visualisation de vidéos sur table.
Modes Microsoft Surface DuoMicrosoft

Tout compte fait, le Duo semble conçu principalement pour deux choses: un travail réel axé sur la productivité – et un travail qui tourne spécifiquement autour de l'écosystème d'applications et de services Microsoft. Il peut s'agir d'un remplacement complet du téléphone ou d'un appareil que vous utilisez en tandem avec un téléphone plus typique à côté. Mais ce n'est certainement pas quelque chose qui est censé concurrencer directement, par exemple, un téléphone Samsung Galaxy Fold. Ou même un produit phare du Galaxy S. Heck, vous pourriez dire que c'est moins un téléphone et plus d'une tablette polyvalente qui se trouve juste pour passer des appels.

Maintenant, si Microsoft devait répondre aux mises en garde actuelles les plus criantes de l'appareil – à savoir l'absence apparente d'un appareil photo exceptionnel, selon les premiers rapports, et l'incapacité du téléphone à gérer les paiements mobiles sans contact – le Duo pourrait plus facilement se débrouiller seul sans devant être pensé comme un éventuel complément smartphone.

Mais se concentrer entièrement sur ces inconvénients dès maintenant est une erreur. Le Surface Duo semble mieux perçu comme une première étape – un mouvement ambitieux vers la création d'un nouveau type de catégorie de produits et une tentative audacieuse d'étoffer l'écosystème Microsoft en constante expansion et de plus en plus indépendant de la plate-forme. Il ne semble pas exagéré de comparer ce début au début de la ligne principale Surface, où le premier modèle a été examiné comme étant étonnamment différent et incroyablement prometteur, mais pas assez étoffé pour valoir la peine d'être acheté.

En février dernier, j'ai posé la question de savoir si Google pouvait porter la torche BlackBerry – s'il pourrait assumer le rôle de la norme de facto pour les téléphones professionnels, l'entreprise qui se positionne comme offrant une expérience complète de technologie mobile avec un excellent des services natifs et un accent sur la productivité et la sécurité. À l'époque, j'avais dit que c'était la course de Google à perdre, mais que Microsoft semblait certainement viser le même titre.

Eh bien, six mois plus tard, et nous y voilà. Tout est encore possible, et le Surface Duo pourrait par tous les moyens devenir une punchline de style Kin. Il y a amplement de place pour l'erreur. Mais alors que Google tremble et réévalue sans cesse sa propre stratégie de technologie mobile, la balle semble certainement s'être déplacée du côté du terrain de Microsoft.

Et se concentrer trop étroitement sur le premier jeu au lieu d'étudier la stratégie sous-jacente pourrait vous laisser une vision myope de ce qui va arriver.

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