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Les licornes technologiques britanniques demandent à la chancelière d'avoir accès à des prêts d'urgence | Startups

Les dirigeants de certaines des startups technologiques les plus performantes du Royaume-Uni ont envoyé hier une lettre au chancelier Rishi Sunak affirmant qu'ils étaient laissés pour compte par ses divers plans d'interruption des activités soutenus par le gouvernement, annoncés à la suite de la pandémie mondiale COVID-19.

Les 12 dirigeants ont demandé à la chancelière de "créer de toute urgence une réunion du groupe de travail des principales entreprises technologiques pour travailler avec vous et vos fonctionnaires afin de trouver un moyen pour les entreprises technologiques à forte croissance d'accéder aux programmes de prêt que vous avez déjà établis ou nouveaux. si nécessaire. " Vous pouvez lire la lettre en entier ici.

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La lettre a été signée par des fondateurs, notamment Ali Parsa de l'application GP Babylon Health, Hayden Wood du fournisseur d'énergie renouvelable Bulb, Poppy Gustafsson de la cybersécurité Darling Darktrace, Herman Narula de Softbank soutenu par Improbable, Azmat Yusuf de Citymapper et Will Shu de Deliveroo, le service de livraison de nourriture qui est en plein essor pendant la pandémie.

Lire ensuite: Des startups britanniques exclues des systèmes de continuité des activités COVID-19

De nombreuses signatures proviennent de sociétés bien financées dites «  licornes '', qui ont atteint une évaluation privée d'au moins 1 milliard de dollars, mais tout lien entre elles est moins clair.

Les goûts de la start-up de services d'IA Faculty (qui a levé 10,3 millions de dollars en novembre l'année dernière tout en étant rentable, selon Pitchbook), Five AI (qui a levé 41 millions de livres sterling en mars) et la crypto-échange Blockchain (70 millions de livres sterling de financement, selon Crunchbase) ont recueilli beaucoup moins de fonds que les autres signataires de la lettre.

Étant non rentable, bon nombre de ces entreprises ne seront pas admissibles aux prêts de financement des entreprises, mais sont trop grandes pour bénéficier de l'aide aux petites entreprises. Cela comprend le mécanisme de financement des entreprises COVID (CCFF) du chancelier, le programme de prêt pour interruption de grande entreprise Coronavirus (CLBILS) et le programme de prêt pour interruption de service Coronavirus (CBILS).

"Malheureusement, les programmes de prêt COVID-19 que vous avez mis en place profitent aux entreprises établies et n'aident pas les entreprises du futur comme la nôtre", ont écrit conjointement les dirigeants.

«Les entreprises que nous dirigeons servent des millions de clients à travers le Royaume-Uni et à l'étranger. Nous intensifions nos efforts pour aider le pays en cette période difficile en aidant des dizaines de milliers de petites entreprises à continuer de fonctionner, en aidant les clients vulnérables à obtenir des services essentiels et en utilisant des technologies innovantes. pour donner au NHS de meilleurs outils pour lutter contre la pandémie. "

Le Trésor a déclaré qu'il étudie actuellement les moyens de travailler avec les sociétés de capital-risque du Royaume-Uni pour trouver des moyens de réduire les problèmes de trésorerie pour les entreprises du secteur des technologies à forte croissance.

Un porte-parole du Trésor a déclaré: «Le secteur de la technologie est un pilier central de l'économie britannique, et nous reconnaissons qu'il existe d'importants défis de trésorerie pour les entreprises technologiques à forte croissance et à un stade précoce. Nous travaillons de toute urgence au sein du gouvernement et avec le secteur du financement par capital-risque pour évaluer ces problèmes et réfléchir à la meilleure façon de les soutenir. »

Rencontrez les licornes

En dépit de pertes, bon nombre de ces entreprises auront toujours une piste importante lors d'un récent boom du financement des startups – plus de 10 milliards de livres sterling l'année dernière selon Tech Nation – contrairement aux petites entreprises qui dépendent d'événements physiques ou de visites dans leurs locaux pour générer des liquidités. couler.

Le fabricant de puces graphiques AI Graphcore, qui a signé la lettre sous le nom du PDG et cofondateur Nigel Toon, a levé 150 millions de dollars à 1,95 milliard de dollars en février de cette année auprès de personnes comme Baillie Gifford, Mayfair Equity Partners et M&G Investments. Improbable, qui crée d'énormes mondes en ligne pour le secteur des jeux, a fait la une des journaux en 2017 lorsqu'il a levé 502 millions de dollars lors d'une série B dirigée par Softbank.

Dans son dernier rapport annuel, le PDG de Babylon, Ali Parsadoust, a écrit: "En août 2019, le groupe a obtenu un financement de 380 millions de dollars auprès de nombreux investisseurs à la suite d'un cycle d'investissement de série C. Au cours de l'année en cours et après la fin de l'année, le groupe a a également signé un certain nombre de contrats importants, dont certains incluent une composante prépayée.

"Par conséquent, les administrateurs sont convaincus que la société disposera de fonds suffisants pour continuer à s'acquitter de ses passifs car ils arrivent à échéance pendant au moins 12 mois à compter de la date d'approbation des états financiers et ont donc préparé les états financiers sur une base de continuité d'exploitation. . "

Loin du personnel en congé, des entreprises comme Deliveroo, Babylon et Graphcore semblent encore embaucher jusqu'à des centaines de postes vacants.

«Notre secteur sera crucial pour aider l'économie britannique à rebondir rapidement après la pandémie. Cependant, il n'a pas encore reçu le soutien du gouvernement, contrairement à nos concurrents en France et en Allemagne ", ajoute la lettre.

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