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Les smartphones pliables sont importants, même si vous n'en avez jamais

Samsung a récemment annoncé son Galaxy Z Fold 2 5G de deuxième génération et Microsoft a annoncé ses appareils pliables Surface Duo. D'autres ont essayé les pliables dans le passé avec un succès limité (LG, Huawei, Motorola), alors pourquoi les expulser maintenant?

Le marché des smartphones est devenu tiède, avec des ventes globales en baisse (et pas seulement à cause du COVID-19). Avec peu d'incitation à mettre à niveau en raison d'un manque de nouvelles fonctionnalités convaincantes majeures, couplé avec des prix croissants sur les smartphones premium, les gens gardent leurs appareils plus longtemps. (Ceci est vrai pour les téléphones Android et iOS.)

Les utilisateurs qui ont autrefois gardé leurs appareils pendant une moyenne de 12 à 18 mois étendent désormais régulièrement cela à un PC de 24 à 36 mois. Les vendeurs pensent, à juste titre, que les produits nouveaux et innovants stimuleront les ventes dans un marché par ailleurs saturant – Apple a bien joué cette stratégie au fil des ans. Et les nouveaux produits innovants comme les pliables peuvent susciter un regain d'intérêt et augmenter les ventes.

Ces appareils peuvent être bons pour les fabricants

Puisqu'il s'agit de produits haut de gamme, les marges sont assez bonnes et aident le résultat net bien hors de proportion avec les chiffres de ventes relativement faibles. Ces produits «halo» mettent en valeur les prouesses techniques de certains fournisseurs, leur donnant le droit de se vanter et, par conséquent, une préférence de marque accrue auprès des consommateurs. Ainsi, même sur un marché relativement petit par rapport aux appareils de milieu de gamme grand public, il y a un réel avantage pour les fabricants de smartphones à suivre cette voie. (Cette stratégie est également utilisée par de nombreux fournisseurs de PC, ainsi que par des appareils intelligents, des voitures et d'autres produits de base.)

Notamment, une grande partie de l'ingénierie avancée créée pour cette classe de périphériques haut de gamme, à la fois en matériel et en logiciel, finira par se transformer en périphériques de niveau inférieur. Cela signifie que les nouvelles conceptions et les processus de fabrication avancés nécessairement créés pour ces appareils peuvent être exploités pour le futur matériel, ce qui réduit le risque global et les coûts de développement substantiels.

Enfin, c'est également une victoire pour Android de Google, car les nouvelles fonctionnalités nécessaires à ces appareils (par exemple, les écrans renversés, les connexions au monde Windows, le multitâche, etc.) font d'Android un système d'exploitation plus convaincant.

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