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Lutte antitrust du DOJ avec Google: comment nous en sommes arrivés là

Le ministère américain de la Justice (DOJ) veut briser l'emprise de fer de Google sur la publicité de recherche et de recherche. Mais si c'est la fin du procès antitrust dévoilé aujourd'hui, ne vous attendez pas à ce que le gouvernement (ou les haters de Google) obtienne ce qu'ils veulent.

Depuis des années, les départements de la justice et 11 États dirigés par les républicains s'efforcent de faire tomber Google de son piédestal en tant que moteur de recherche principal. Et maintenant, le sous-procureur général Jeffrey Rosen allègue que Google a violé l'article 2 de la loi Sherman. Cela fait suite à une enquête de 2019 sur les «plateformes leaders du marché» et leurs pratiques concurrentielles. Ceux d'entre vous qui ont une longue mémoire technologique se rappelleront peut-être que la dernière fois que la loi Sherman a été utilisée contre une entreprise, c'était en 1998 lorsque le DOJ l'a utilisée sur Microsoft.

Ce qu'allègue le DOJ

Le ministère de la Justice, dans son dépôt devant le tribunal de district américain du district de Columbia, affirme que Google a créé de nombreux accords d'exclusion qui bloquent collectivement la manière dont les utilisateurs accèdent aux moteurs de recherche et à Internet. Comment? En exigeant que Google soit défini comme moteur de recherche par défaut prédéfini sur des milliards d'appareils mobiles et d'ordinateurs dans le monde et, dans de nombreux cas, en interdisant la préinstallation d'un concurrent. En particulier, la plainte allègue que Google a illégalement maintenu des monopoles dans la publicité de recherche et de recherche par:

  • La conclusion d'accords d'exclusivité interdisant la préinstallation de tout service de recherche concurrent.
  • Entrer dans des arrangements liés et autres qui forcent la préinstallation de ses applications de recherche dans des emplacements privilégiés sur les appareils mobiles et les rendent indélébiles, quelle que soit la préférence de l'utilisateur.
  • Conclusion d’accords à long terme avec Apple qui exigent que Google soit le moteur de recherche général par défaut – et de facto exclusif – sur le navigateur Safari d’Apple et d’autres outils de recherche Apple.
  • Utiliser généralement les bénéfices de monopole pour acheter un traitement préférentiel pour son moteur de recherche sur les appareils, les navigateurs Web et d'autres points d'accès de recherche, créant un cycle continu et auto-renforçant de monopolisation.

La défense de Google? "Le procès intenté aujourd'hui par le ministère de la Justice est profondément vicié. Les gens utilisent Google parce qu'ils le souhaitent – pas parce qu'ils y sont contraints ou parce qu'ils ne peuvent pas trouver d'alternatives."

Google a raison. Oui, cela domine la recherche. Selon les chiffres les plus récents de StatCounter, 88,14% de toutes les recherches américaines vont à Google. Microsoft Bing arrive en deuxième position avec 6,67%, puis Yahoo, 3,19%, suivi de DuckDuckGo, 1,67%.

Par conséquent, le DOJ affirme: "Il y a deux décennies, Google est devenu le chouchou de la Silicon Valley en tant que start-up décousu avec une façon innovante de rechercher sur Internet émergent. Ce Google a disparu depuis longtemps. Le Google d'aujourd'hui est un gardien de monopole pour le Internet et l'une des entreprises les plus riches de la planète. "

Cela signifie-t-il que Google maintient un monopole parce qu'il oblige les entreprises à utiliser ses services ou cela signifie-t-il que Google est tout simplement meilleur dans la recherche et donc la publicité en ligne que ses concurrents? La réponse est simple. C'est mieux.

La voie vers la domination de la recherche Google

J'ai utilisé technologies de recherche depuis les années 1970 et les tout premiers systèmes de bases de données en ligne: NASA RECON, Dialog, maintenant ProQuest et OCLC. Dans l'Internet pré-Web, j'ai maîtrisé Archie, Gopher et WAIS. Et bien avant que Larry Page et Sergey Brin ne créent Google en 1998, j'étais un expert chez Alta Vista, Excite et Lycos.

Puis vint Google.

Grâce à Le PageRank de Google, qui a mesuré la pertinence des pages Web pour les requêtes en fonction non seulement de savoir si les pages contiennent les termes de recherche, mais aussi du nombre de pages pertinentes qui y renvoient, Google a rapidement battu ses rivaux en ligne. Vingt ans plus tard, Google effectue toujours un meilleur travail de recherche que ses concurrents.

barre de recherche google IDG

La barre de recherche de Google.

À son tour, Google a tiré parti de ce succès pour conclure des accords favorables avec d'autres entreprises. Il y a quelque chose de plus qu'un peu ironique que le ministère de la Justice s'en prend à l'entreprise pour son partenariat avec son principal rival Android, Apple avec son iPhone. Apple sera en concurrence avec Google à tous les autres tours, mais il sait qu'il ne peut pas créer un meilleur moteur de recherche. Si Apple pouvait, il le ferait.

Le DOJ a déclaré dans son dossier que cette affaire «ne faisait que commencer». Le gouvernement affirme également qu'il cherche à changer les pratiques de Google et que "rien n'est hors de question" lorsqu'il s'agit de réparer le "préjudice" causé par plus d'une décennie d'activité anticoncurrentielle.

recherche google android Derek Walter

Recherche Google sur un appareil Android.

Est-ce difficile de rivaliser avec Google? Les chiffres parlent d'eux-mêmes. Mais c'est parce que l'entreprise est très bonne dans ce qu'elle fait.

Google utilise-t-il vos données pour l'aider à améliorer la recherche et la publicité? Oui. Mais ce costume n'est pas une question de confidentialité. Il s'agit de l'activité publicitaire lucrative de Google.

Il y a à peine deux ans, la Commission européenne (CE) a infligé à Google une amende de plus de 8 milliards d'euros pour diverses violations de la publicité. Bien que le DOJ adopte une approche similaire, Google a supprimé ses exigences les plus flagrantes. Celles-ci comprenaient des clauses d'exclusivité, qui empêchaient les entreprises de placer les publicités de recherche de leurs concurrents sur leurs pages de résultats et le placement Premium, qui réservait la page immobilière la plus précieuse aux annonces Google AdSense.

Il est également vrai que Google est devenu beaucoup plus agressif dans l'utilisation de ses propres pages de recherche pour colporter ses propres partenaires préférés. Comme Le Washington PostGeoffrey A. Fowler l'a récemment souligné: si vous recherchez "T Shirts" sur Google, le premier vrai résultat de recherche n'apparaît pas sur la première, la deuxième ou la troisième ligne – celles-ci sont réservées à la publicité – ou même sur les lignes quatre à huit. Le premier vrai résultat apparaît à la ligne neuf.

Oui, Google pourrait utiliser une bonne claque juridique dure. Mais, une action antitrust? Comment le briseriez-vous exactement? Il n'y a pas de lignes de partage nettes ici – ce qui nous ramène à un cas antérieur: le combat DOJ-Microsoft.

Le parallèle Microsoft?

En bref, ce n'est pas Microsoft. Dans les années 1990, Microsoft a réussi à tuer son principal rival des navigateurs Web, Netscape, en regroupant Internet Explorer avec Windows, puis en forçant Windows à se mettre dans la gorge de tous les fournisseurs de PC. Personne n'oblige les utilisateurs à utiliser le moteur Google. (DuckDuckGo vous permettra de basculer vers son moteur de recherche axé sur la confidentialité en un seul clic.)

Vous vous souviendrez peut-être aussi que même si le DOJ a «gagné» sa cause contre Microsoft, cela n'a fait aucune différence. À quand remonte la dernière fois que vous avez utilisé Netscape?

Ce qui dérange la plupart des gens quand il s'agit de Google, ce sont des problèmes de confidentialité. Mais cette affaire concerne principalement la publicité. Et ce qui motive vraiment cela en ce moment, c'est la politique, et elle évolue vers l'action d'aujourd'hui depuis un certain temps.

L'administration Trump veut punir Google pour ce qu'elle appelle son parti pris anti-conservateur. (Il y a deux ans, les conseillers de Trump ont commencé à parler de soumettre les recherches Google à la réglementation gouvernementale.)

Avant que cette affaire ne soit déposée, de nombreux membres du personnel du DOJ ont déclaré qu'ils n'étaient pas prêts à porter plainte contre Google. Mais le procureur général William Barr les a annulés et a mis l'affaire en mouvement. Voici la déclaration de Barr. Seriez-vous surpris de savoir que chaque procureur général de l'État qui a signé pour soutenir cette poursuite est un républicain?

Google a retiré "Ne soyez pas méchant" de son code de conduite il y a deux ans. Mais, il y a le mal et il y a le mal. Dans ce cas, l'administration Trump espère avoir l'air de se tenir ferme contre Big Tech et d'attaquer commodément Google deux semaines avant les élections américaines.

Dans tous les cas, cette tentative de rééquilibrer le rapport de force technologique contre Google n'aboutira probablement à rien. Tout au plus, Google paiera une petite amende – pour Google – et peaufinera ses contrats publicitaires. Mettre la Big Tech au pied, que ce soit une action contre Facebook, Apple, ou une autre entreprise Big Tech, devra attendre une autre administration plus sensée, plus sensée, plus commerciale et plus technophile.

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