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Microsoft a-t-il tué le mauvais magasin?

Fin juin, Microsoft a annoncé qu'il fermerait définitivement sa chaîne de 82 magasins de détail après les avoir fermés temporairement en mars en raison de la pandémie de coronavirus. C’est la fin ignominieuse d’une expérience ratée et d’une tentative de Microsoft d’essayer d’en construire cachet comme l'Apple Store.

Mais le matériel en grande partie banal de Microsoft n'a jamais inspiré la même dévotion que les appareils d'Apple. Et Microsoft ne pourrait jamais surpasser Apple – le Microsoft Store n'a jamais proposé l'équivalent du Genius Bar, et les magasins n'ont jamais été des destinations en soi comme l'ont été les Apple Stores.

Microsoft, de façon maladroite, a essayé de décrire la fermeture des magasins comme une victoire parce que… eh bien, c'est difficile à savoir Pourquoi l'entreprise le considère comme une victoire. Dans une tentative de contrôle du spin, David Porter, vice-président de Microsoft pour le Microsoft Store, a déclaré dans un article de blog que la société avait "annoncé un changement stratégique dans nos opérations de vente au détail, notamment la fermeture des emplacements physiques du Microsoft Store". Quel est le grand changement stratégique en dehors de la fermeture des magasins de détail physiques – et pourquoi est-ce mieux pour les consommateurs?

Porter n'a pas dit.

Aussi gros un échec que les magasins Microsoft l'ont été, le réel Microsoft devrait avoir axé est celui intégré à Windows pour le téléchargement de logiciels. Vous dites que vous ne l'avez jamais utilisé? Joindre le club. Le Microsoft Store de Windows n'a jamais eu une solide collection de logiciels téléchargeables et est largement rempli d'applications sous-alimentées que les gens ne veulent tout simplement pas utiliser.

Le problème a été résolu dès le début. Il y a près de huit ans, lorsque j'ai écrit sur le magasin d'origine, j'ai noté qu'il «… semble aussi stérile en marchandises qu'une épicerie roumaine dans les profondeurs du régime de Ceausescu».

Il y avait plusieurs raisons à cela. L'une des principales était que pendant la majeure partie de la vie du magasin de téléchargement, les seules applications autorisées étaient celles conçues avec ce que Microsoft appelle la plateforme Windows universelle (UWP). L'UWP faisait partie de Windows 8, et à cette époque, Microsoft pensait que son Windows Phone deviendrait le système d'exploitation mobile dominant. L'idée était que les développeurs créeraient des applications à l'aide d'UWP et que les applications s'exécuteraient à la fois sur Windows 8 et Windows Phone. Dans la vision du monde de Microsoft, les logiciels écrits pour le bureau Windows, appelés applications Win32, disparaîtraient lentement, tandis que les applications UWP conquériraient le monde.

Les choses ne se sont pas passées comme ça, bien sûr. Windows Phone a lamentablement échoué. Les développeurs sont restés loin des applications UWP en masse, et le magasin a continué d'avoir beaucoup d'étagères virtuelles vides. Les applications Win32 dominent toujours le monde et les applications que Microsoft a développées pour UWP étaient extrêmement sous-alimentées. Bien qu'il soit prévu de publier une version UWP d'Office, cela ne s'est jamais produit. Microsoft a écrit une application appelée Office, mais ce n'était pas Office. Au lieu de cela, il était censé être un compagnon d'Office. Qu'a-t-il fait? Voici la description du Microsoft Store: "L'application Office vous permet de tirer le meilleur parti d'Office en vous aidant à trouver toutes vos applications et fichiers Office en un seul endroit afin de pouvoir accéder rapidement à votre travail."

Pas vraiment révolutionnaire – ou particulièrement utile.

Si peu de développeurs ont écrit des applications UWP pour le Microsoft Store, à un moment donné, Microsoft les a essentiellement soudoyés pour le faire. Début 2013, elle a lancé une promotion dans laquelle il a payé 100 $ aux développeurs pour envoyer des applications UWP au Windows Store. Chaque développeur pouvait obtenir jusqu'à 200 $ – 100 $ par application.

Microsoft avait tellement faim de stocker ces étagères de logiciels qu'il a fait un travail terrible de les vérifier pour la qualité et la sécurité. Une enquête a révélé en 2014 que "le Windows Store de Microsoft est un gâchis. Il est plein d'applications qui n'existent que pour escroquer les gens et prendre leur argent. Pourquoi Microsoft ne se soucie-t-il pas que son magasin phare est un tel cloaque?"

Microsoft a finalement réussi à supprimer 1 500 mauvaises applications du magasin. Mais cela ne faisait que ressembler à un endroit plus solitaire.

Finalement, Microsoft a reconnu que l'UWP était un échec. Le Microsoft Edge d'origine a été écrit en UWP, et Microsoft l'a abandonné et a développé un navigateur plus récent basé sur Chromium open-source. Joe Belfiore, vice-président de la division des expériences et des appareils de Microsoft, a expliqué la décision de cette façon: «Ce n'est pas que l'UWP est mauvais, mais UWP n'est pas une plate-forme mature de 35 ans sur laquelle une quantité ridiculement énorme d'applications a été écrite. . "

De nos jours, le Microsoft Store dans Windows propose toujours principalement des applications UWP, bien que vous puissiez parfois trouver une application Win32. Mais il ne possède pas la plupart des applications Win32 les meilleures et les plus importantes. Vous voulez le navigateur Windows le plus populaire, Chrome? Vous ne le trouverez pas dans le Microsoft Store. Et Adobe Reader? Non, pas là. Que diriez-vous du grand utilitaire de nettoyage CCleaner, de l'application cloud Dropbox ou de l'excellent tueur de malwares Malwarebytes? Non, non et non. Vous voulez une vidéoconférence en utilisant Zoom dans Windows 10? Correct, vous devrez le trouver ailleurs.

Si Microsoft ne peut pas rendre son magasin dans Windows vraiment utile, il devrait le supprimer. À moins que l'entreprise ne puisse l'améliorer, il est temps de débrancher la prise.

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