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Microsoft ferme une chaîne de vente au détail et prend 450 millions de dollars

Vendredi, Microsoft a annoncé la fermeture de sa chaîne de magasins de détail et une imputation de 450 millions de dollars sur les bénéfices pour tenir compte des fermetures permanentes.

Les magasins – Microsoft en comptait 82 dans le monde, tous situés aux États-Unis sauf 10 – ont été cadenassés depuis la mi-mars, lorsque la société de Redmond, Washington les a fermés en raison de la pandémie de coronavirus. Aucun n'avait rouvert avant que Microsoft ne les glisse dans la catégorie «vraiment morts».

Quatre points de vente – l'un des magasins de New York, ceux de Londres et de Sydney et un emplacement sur le campus à Redmond – seront reconvertis en "Microsoft Experience Centers" où les produits seront probablement présentés s'ils ne sont pas vendus, mis en évidence s'ils ne sont pas vendus.

Aucune mise à pied n'a été annoncée parallèlement aux fermetures de briques et de mortier. Au lieu de cela, le personnel "servira les consommateurs, les petites entreprises, l'éducation et les entreprises, tout en créant un réservoir de talents aux compétences transférables", a affirmé Microsoft dans un communiqué du 26 juin.

L'accusation sur les bénéfices sera prise au cours du trimestre de juin, se terminant cette semaine, ce qui clôt également l'exercice 2020 de Microsoft, a indiqué la société.

Microsoft et vente au détail, 2009-2020

La stratégie de vente au détail de Microsoft s'étend sur 11 ans, jusqu'à l'ouverture de quelques magasins presque simultanément avec le lancement de Windows 7 fin 2009.

Parallèlement à ces magasins plus ou moins traditionnels, Microsoft a également ouvert un certain nombre de points de vente de type kiosque de centre commercial – appelés Microsoft Specialty Stores – en 2013 aux États-Unis. Microsoft a conclu un accord avec le détaillant d'électronique Best Buy pour implanter 600 magasins dans les magasins. Les kiosques et les espaces intérieurs Best Buy ont été conçus pour vendre des clients sur Windows 8 et le nouveau matériel Surface, ainsi que de nouveaux PC et appareils d'autres OEM (fabricants d'équipement d'origine).

Les comparaisons avec Apple et sa chaîne de magasins de vente au détail ont fait de l'ombre à Microsoft depuis qu'il a abordé l'idée de construire une empreinte physique aux États-Unis. pas correspondre à la foule de ce dernier.

Il n'est donc pas étonnant que des questions sur la stratégie de Microsoft et les chances de succès se soient posées dès que la nouvelle a annoncé que la société allait faire concurrence au détail. Les prédictions ne se sont pas non plus arrêtées, même au fil des années.

"Finalement, Microsoft finira par se rendre compte de l'échec total de ses magasins de détail et les fermera", a écrit Jim Lynch, collaborateur de CIO, qui aiment Monde de l'ordinateur est une publication IDG. "Cela peut prendre quelques années de plus pour que cela se produise, mais tôt ou tard, l'entreprise verra l'écriture sur le mur."

Lynch l'a écrit il y a quatre ans.

Toutes les parties du plan

Au lieu des magasins de détail fermés pour de bon, Microsoft étendra ses efforts en ligne, a déclaré la société, bien qu'elle ait qualifié le déménagement de "nouvelle approche du commerce de détail", ce qui n'a pas de sens car il n'y aura pas de commerce de détail. "Dans le cadre de notre plan d'affaires, nous avons annoncé un changement stratégique dans nos opérations de vente au détail, notamment la fermeture des emplacements physiques du Microsoft Store", a expliqué David Porter, vice-président de Microsoft Store, dans un article qu'il a écrit sur LinkedIn.

Sans surprise, l'entreprise a fabriqué de la limonade à partir des citrons représentés par sa stratégie de brique et de mortier ratée. La société a cité les succès qu'elle a connus lors de la fermeture du coronavirus, lorsque toutes les activités ont été menées en ligne, et a souligné les améliorations futures probables, y compris le support de chat vidéo 1: 1 et les ateliers virtuels.

"Microsoft continuera d'investir dans ses vitrines numériques sur Microsoft.com et les magasins sur Xbox et Windows ", a déclaré la société de Redmond, Washington.

Mais Microsoft a tendu la crédulité quand il a semblé prouver qu'il avait tout prévu depuis le début, qu'il avait non seulement poussé ses marchés en ligne – intelligents, ce qui, avec le ralentissement général du commerce de détail, s'est accéléré au cours des 12 derniers mois – mais avait en quelque sorte utilisé son physique vitrines pour améliorer ses efforts de vente numérique.

"Nos ventes ont augmenté en ligne à mesure que notre portefeuille de produits a évolué vers des offres largement numériques, et notre équipe talentueuse a prouvé son succès au service des clients au-delà de n'importe quel emplacement physique", a déclaré Porter, faisant apparemment référence à la fermeture de ses magasins de détail depuis mars.

"Nous avons délibérément constitué des équipes avec des antécédents et des compétences uniques qui pourraient servir les clients de n'importe où", a ajouté Porter d'une chaîne de vente au détail dont les points de vente ne se sont jamais étendus au-delà des marchés anglophones des États-Unis, du Canada, de l'Australie et du Royaume-Uni. "L'évolution de nos effectifs a assuré nous avons pu continuer à servir des clients de toutes tailles quand ils avaient le plus besoin de nous, en travaillant à distance ces derniers mois. "

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