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Microsoft renforce Teams: enfin, la prochaine génération de conférence à distance

Divulgation: Les sociétés mentionnées sont des clients de l'auteur.

Cette semaine, j'ai assisté à Microsoft Ignite et l'une des sessions qui a retenu mon attention a impliqué Microsoft Teams. Le marché de la visioconférence s'est récemment tourné vers deux offres principales: Teams et Zoom. Les grandes entreprises utilisent souvent Teams, tandis que Zoom est plus courant avec les petites entreprises, les organisations caritatives et les particuliers.

Parlons de la visioconférence, à la fois du point de vue des dernières mises à jour de Microsoft Teams et de ce que j'attends à venir.

Un peu d'histoire de la visioconférence

J'ai commencé à couvrir la vidéoconférence à la fin des années 1980. Depuis lors, sur une cadence de près d'une décennie, les fournisseurs de solutions ont changé, la qualité de la vidéo s'est améliorée, mais le logiciel a fait à peu près la même chose. Les systèmes sont également devenus de plus en plus chers, jusqu'à récemment, ils ont commencé à devenir moins chers et moins chers.

Le principal problème: amener les gens à utiliser ces systèmes plutôt que se rendre à un événement. Les employés ne voulaient pas abandonner les réunions en personne et nous n’avons donc jamais vraiment atteint une masse critique d’utilisateurs dévoués qui pourraient stimuler l’innovation et l’amélioration.

La pandémie de cette année a changé tout cela.

Désormais, les gens ne veulent plus se rendre physiquement aux réunions et préfèrent plutôt interagir virtuellement. Cela a conduit à une augmentation des investissements dans les plates-formes de visioconférence et à une concurrence accrue parmi les fournisseurs. L’accent renouvelé et l’innovation récente se sont combinés pour pousser plus de progrès en quelques mois que ce que nous avons vu au cours de toutes les décennies où j’ai couvert ce segment.

Chez Ignite, Microsoft a présenté une série d'améliorations apportées à Teams qui en fait sans doute le leader des fonctionnalités – pour le moment. Mais nous n’avons pas encore terminé et j’attends d’autres améliorations dans ce segment au cours de l’année prochaine. Le résultat de toutes ces tendances est qu'à la fin de cette pandémie, nous aurons peut-être principalement tué la préférence pour les réunions en personne.

Les mises à jour de Microsoft Teams

En juillet, Microsoft a dévoilé une série de mises à jour qui a considérablement changé la façon dont vous pourriez organiser une réunion Teams. L'un des plus intéressants était le mode Ensemble, qui, plutôt que d'afficher un tas de fenêtres individuelles pour chaque utilisateur, place tout le monde sur la même page – positionné comme s'il était dans une réunion de conseil (pour un petit groupe) ou un public ( pour les grands groupes). Ce dernier pourrait aider les émissions de télévision et les événements politiques où les artistes ou les orateurs ont l'habitude de se nourrir d'un public et se débattent actuellement sans un. Bien que cela puisse aider le responsable de la conférence, les utilisateurs individuels ont également bénéficié d'améliorations intéressantes.

L'une de ces améliorations est la vue dynamique. Il vous permet de configurer votre écran de la manière la plus logique pour vous. Vous pouvez choisir de ne voir que les personnes qui parlent, de vous concentrer sur le contenu ou de garder vos amis à l'écran (et de vous débarrasser des secousses).

Une autre fonctionnalité intéressante est l'extension de message Reflect, qui permet aux enseignants et aux gestionnaires de vérifier la sécurité et la santé des employés et des étudiants. Cette extension fournit des suggestions de questions d'enregistrement pour aider à faire apparaître les problèmes que les utilisateurs peuvent rencontrer avec la pandémie, qu'ils soient liés à de nombreuses catastrophes naturelles qui se produisent actuellement ou simplement parce qu'ils sont coincés chez eux.

Teams reçoit également des ateliers, ce que Zoom avait en premier. L’une des plaintes quasi constantes concernant les grands événements virtuels est que les gens ne peuvent pas parler, soit parce que trop d’autres le font, soit parce que tout le monde est muet. Les salles de réunion permettent à un organisateur de créer des salles séparées de personnes (toutes regardant la même présentation) qui peuvent discuter entre elles, et le conférencier peut visiter chaque salle pour des questions et réponses après la présentation.

Une autre nouveauté est la possibilité de fournir une transcription automatique après la réunion, ainsi qu'un enregistrement et des fichiers partagés. J’ai souvent assisté à des réunions en personne où les notes sont rares, et les gens qui ont accepté de faire les choses par la suite nient avoir conclu un tel accord. Donc, ces types de transcriptions seraient un avantage majeur.

Une dernière fonctionnalité qui a retenu mon intérêt est l'intégration de Teams avec Appareils portables RealWear. Cette capacité permet à une personne sur le terrain d'interagir avec des personnes lors d'une réunion. Supposons qu'un conseil d'administration souhaite examiner un site distant, voir un nouveau produit massif ou obtenir les commentaires d'une équipe de prévention des catastrophes sur le terrain. Et, bien sûr, cette fonctionnalité aiderait avec l'assistance et la formation à distance, ou permettrait à plusieurs personnes sur le terrain de coordonner leurs actions et de mettre en commun leurs compétences.

Cette liste n’est pas exhaustive; Je me suis simplement concentré sur les éléments qui m'ont sauté aux yeux.

Conclusion: l'avenir

Les améliorations que j'ai notées devraient améliorer considérablement la visioconférence à distance, mais je peux voir apparaître certaines tendances. Qualcomm, NVIDIA et Intel ont annoncé un matériel conçu pour améliorer la vidéoconférence; ce dont ils ont parlé indique en partie ce qui s'en vient.

Mode Ensemble amélioré: Le mode Together actuel crée un cadre visuel et y place les participants à la réunion. Mais ces éléments semblent artificiels, tout comme prendre un tas de têtes et les placer sur une table ne semblerait pas naturel. Cette approche, bien que meilleure que ce que nous avions, n’est pas idéale. Je m'attends à ce que cela évolue afin que la scène entière puisse être rendue en temps réel, ce qui rendra le résultat beaucoup plus réel et moins comme quelqu'un qui pose un tas d'écrans sur des chaises.

Amélioration automatique de l'image personnelle: L'utilisation d'une technologie graphique similaire pourrait vous permettre de vous présenter à une réunion virtuelle sans maquillage ni hygiène personnelle tout en ayant l'air bien habillé et parfaitement soigné. J'ai vu plusieurs personnes se présenter à des réunions virtuelles mal habillées, sans maquillage, comme si elles venaient de sortir du lit. Cette fonctionnalité changerait cela.

Interaction automatisée: Microsoft est le chef de file en matière de traduction, de voix-texte, de texte-voix et d'intelligence artificielle intégrée. En utilisant ces capacités, ainsi que les notes de l'orateur et les événements passés, l'IA devrait être en mesure de répondre aux questions au nom de l'orateur à grande échelle tout en capturant les conversations pour un suivi futur.

Autres caractéristiques susceptibles d'émerger: caméras fixes auto-centrées et auto-panoramiques; amélioration de la suppression du bruit; plus de choix sur la façon de fusionner une présentation et l'orateur dans le même cadre; et le blocage automatique des personnes qui tentent de perturber une réunion (Zoom Bombing).

Au fur et à mesure que ces systèmes progressent, je m'attends à ce que la nécessité de se rencontrer en personne devienne obsolète, et nous pourrons enfin dire au revoir à la plupart des voyages d'affaires. Cet avenir que nous visons depuis les années 1980 sera peut-être bientôt là.

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