Catégories
Actualités Start-Up

Pratique: à quoi ressemble réellement l'utilisation des applications Windows sur Chrome OS

Salut. J'écris ceci dans l'application Microsoft Word pour Windows … sur un Chromebook. J'ai également Microsoft Edge ouvert, le tout dans l'interface standard de Chrome OS – avec mon ensemble habituel d'applications Web, d'applications Android et même d'applications Linux dans le mélange.

Les mondes entrent en collision, en d'autres termes. Et si mon premier aperçu officiel de cette nouvelle réalité sauvage me dit quelque chose, c'est que les frontières traditionnelles auxquelles nous avons tendance à penser avec les plates-formes et les systèmes d'exploitation ne s'appliquent plus. Du moins, pas lorsque vous utilisez un Chromebook.

Permettez-moi de revenir en arrière et de préparer le terrain pour ma petite expérience surréaliste ici: en juin, Google a annoncé qu'il travaillait avec une société appelée Parallels pour intégrer la prise en charge des applications Windows dans l'environnement Chrome OS. La magie fonctionne via une machine virtuelle installée sur le Chromebook, puis exécutée localement sur l'appareil, ce qui signifie que vous pouvez utiliser pratiquement n'importe quel programme Windows comme s'il s'agissait d'une application locale, que vous soyez en ligne avec une connexion Internet active ou non.

Pour le moment, au moins, tout cela est conçu exclusivement pour l'entreprise: la configuration de Parallels Windows-on-Chrome-OS n'est disponible que sur du matériel spécifique et approuvé – des systèmes haut de gamme, essentiellement, avec un Intel Core i5 ou processeur i7, au moins 16 Go de RAM et 128 Go de stockage recommandés – et uniquement dans les configurations à l'échelle de l'entreprise. Cela a aussi un coût: 70 dollars par utilisateur et par an.

Et laissez-moi vous dire: après avoir eu la chance de l'utiliser largement cette semaine, je pense que cela va être une option assez intrigante et qui a le potentiel d'élargir de manière exponentielle l'attrait de Chrome OS.

Bienvenue dans le monde de Windows … sur Chrome OS

Tout d'abord, éliminons une chose: exécuter des applications Windows sur un Chromebook dans cette nouvelle configuration fournie par Parallels n'est pas exactement comme exécuter un programme natif normal sur votre appareil. La nature de l'ensemble de la «machine virtuelle» signifie que vous finissez par exécuter Windows lui-même dans une fenêtre semblable à une application. Et son dans cette fenêtre que vous trouvez, ouvrez et utilisez le logiciel Windows traditionnel.

Ouf. Vous avez tout ça?!

Chrome OS - Bureau Windows JR

Le bureau Windows, dans Chrome OS (whoaaaa …).

Qu'il suffise de dire que cela rend les choses intrinsèquement un peu … gênantes. Il est facile de comprendre pourquoi: vous avez finalement un deuxième bureau dans votre bureau Chrome OS habituel. Il se sent comme si vous utilisez Chrome Remote Desktop ou un autre type d'outil d'accès à distance similaire, mais si l'expérience elle-même est quelque peu similaire à celle en surface, cette installation de Windows se trouve en fait sur le Chromebook lui-même et ne pas simplement en streaming vers vous via un ordinateur Windows autonome.

Même ainsi, c'est un peu étrange – parce que est un deuxième bureau et effectivement un système d'exploitation distinct fonctionnant à l'intérieur de votre système d'exploitation principal. (Paging M.C. Escher …) Cela signifie que vous finissez par voir Windows démarrer chaque fois que vous ouvrez le système pour la première fois:

Chrome OS - démarrage de Windows JR

Bienvenue dans la matrice: Windows démarre localement, dans sa propre fenêtre, sur un Chromebook.

Et vous recevez parfois des notifications spécifiques à Windows dans ce bureau Windows interne, y compris des invites pour redémarrer le les fenêtres système (une action qui n'a aucun effet sur le plus grand Chrome OS système) afin d'appliquer les mises à jour logicielles.

Chrome OS - Redémarrage de Windows JR

Eh bien, c'est gênant: un système d'exploitation se prépare à redémarrer dans un autre.

Une fois que vous avez dépassé l'étrangeté de tout cela, vous savez quoi? Cela fonctionne principalement et fait ce qu'il est censé faire – et le fait plutôt bien. Vous ouvrez simplement n'importe quel programme de votre choix dans l'environnement Windows, comme vous le feriez sur un ordinateur Windows ordinaire, puis vous l'utilisez immédiatement et là. Vous pouvez ouvrir plusieurs programmes et les gérer avec les méthodes multitâches standard de Windows. Tous vos trucs Windows existent toujours dans cette fenêtre interne de Windows, euh.

Chrome OS - Applications Windows JR

Fenêtres Windows dans la fenêtre Windows.

Dans l'ensemble, d'après mon expérience – tester cela sur mon propre Pixelbook personnel, qui dispose d'un processeur Core i5 et de 8 Go de RAM (notamment moins que le niveau recommandé de 16 Go) – les choses se sont bien déroulées et sans le décalage ennuyeux que vous rencontrez souvent lors de l'utilisation d'une solution de virtualisation à distance plus classique. J'ai rencontré quelques cas où l'environnement Windows a commencé à agir un peu bizarrement pendant une poignée de secondes, mais c'est vraiment plus l'exception que la règle.

Il y a cependant quelques bizarreries. Par défaut, par exemple, appuyez sur Alt-Tab pour accéder au sélecteur d'applications Chrome OS. Et certains du temps, appuyer sur Tab en lui-même ouvre un sélecteur d'application spécifique à Windows lorsque vous vous concentrez sur le bureau Windows. Ça ne toujours faites cela, cependant – il agit souvent simplement comme une touche Tab régulière et fait ce que la touche Tab ferait normalement, même lorsque vous utilisez le système Windows – et je n'ai pas encore trouvé de rime, de raison ou de cohérence avec comment et pourquoi sa fonction change.

La touche Recherche / Lanceur de Chrome OS, quant à elle, détecte automatiquement le contexte actuel et fonctionne correctement – ce qui signifie que si vous appuyez dessus pendant que vous utilisez quelque chose dans Windows, cela ouvre le les fenêtres Menu Démarrer au lieu de consulter le lanceur standard de Chrome OS.

Chrome OS - Menu Démarrer de Windows JR

Tant de lanceurs, si peu de temps.

C'est un peu déroutant, mais je ne suis pas sûr qu'il y ait une meilleure façon de gérer cela, étant donné cet arrangement.

Mis à part ces petites bizarreries, Parallels et Google ont clairement travaillé en étroite collaboration pour que les expériences Windows et Chrome OS se sentent aussi complémentaires et connectées que possible. Les presse-papiers du système, par exemple, fonctionnent de manière transparente dans les deux environnements, ce qui signifie que vous pouvez copier quelque chose de n'importe où dans Chrome OS, puis le coller n'importe où dans Windows (ou vice-versa). Vous pouvez définir des liens Web dans Windows pour qu'ils s'ouvrent dans n'importe quel navigateur Windows ou dans une fenêtre de navigateur Chrome OS standard, selon vos préférences.

Et en ce qui concerne les fichiers, vous pouvez en fait définir n'importe quel type de fichier à ouvrir dans une application Windows par défaut à l'échelle du système, si vous êtes si enclin – de sorte que, par exemple, les feuilles de calcul s'ouvrent automatiquement dans l'application ou les images Windows Excel s'ouvre dans un outil d'édition basé sur Windows chaque fois que vous cliquez dessus de n'importe où sur l'ordinateur.

Chrome OS - Paramètres par défaut de l'application Windows JR

Séparé mais connecté: l'histoire de Chrome OS-Windows.

Les fichiers du côté Windows des choses sont également intégrés à l'application Chrome OS Files standard, ce qui signifie qu'ils sont toujours disponibles depuis n'importe où sur le Chromebook, que Windows soit en cours d'exécution ou non.

Chrome OS - Fichiers Windows JR

Le système de fichiers partagé Windows-Chrome OS, vu du côté Chrome.

Et dans une tournure qui sera familière à tous ceux qui ont utilisé des applications Linux sur Chrome OS, vous pouvez partager n'importe quel dossier du Chromebook avec le système Windows, puis rendre son contenu disponible n'importe où dans Windows.

Chrome OS - Dossier de partage Windows JR

Les dossiers Chrome OS ne deviennent accessibles aux programmes Windows que si vous les définissez délibérément de cette façon.

En termes d'éléments visuels, la fenêtre du bureau Windows ajuste automatiquement sa résolution au fur et à mesure que vous la taillez (en cliquant et en faisant glisser sur l'un de ses bords, comme n'importe quelle autre fenêtre). Et si vous voulez vous concentrer exclusivement sur le côté Windows des choses, sans que ce bureau ne ressemble à une simple fenêtre à l'intérieur un autre bureau, vous pouvez appuyer sur la touche Agrandir dans la ligne de fonctions du clavier Chromebook pour qu'il occupe tout votre écran et que ce soit comme si vous utilisiez simplement un ordinateur Windows.

Chrome OS - Plein écran Windows JR

Attendez – quel genre d'ordinateur est-ce encore?

Quoi d'autre? Toutes les imprimantes disponibles dans Chrome OS sont automatiquement disponibles dans les applications Windows sans aucun effort supplémentaire. La seule chose qui ne «fonctionne pas» actuellement, en fait, c'est l'audio: pendant que vous pouvez lire de l'audio à partir d'une application Windows sans problème, enregistrement n'est pas encore pris en charge du côté Windows des choses (bien que Parallels me dise que cela est en cours et sera corrigé dans une future mise à jour).

Enfin, en ce qui concerne les applications elles-mêmes, à peu près tout ce qui peut fonctionner sous Windows peut fonctionner dans cet environnement – y compris les applications professionnelles personnalisées ainsi que les applications de bureau standard, les utilitaires de retouche photo et vidéo, etc. C'est à chaque entreprise individuelle de configurer l'environnement Windows et de déterminer ce qui est disponible en son sein (et d'implémenter les licences nécessaires, bien sûr).

Cela rend difficile de voir comment cette même configuration pourrait facilement s'appliquer aux utilisateurs individuels et grand public de Chromebook – mais bon, vous ne savez jamais comment les choses pourraient évoluer au fil du temps.

Applications Windows sur Chrome OS et vue d'ensemble du Chromebook

Google, pour sa part, définit explicitement cette nouvelle configuration comme une méthode permettant de fournir un "support d'application hérité" – une manière délibérée de souligner que cela est censé être considéré comme un pont vers le passé pour les entreprises qui ont encore besoin de , des logiciels locaux en plus des alternatives Web de plus en plus courantes.

Qu'il s'agisse d'un pont vers le passé ou d'une reconnaissance du présent, la présence de cette solution de contournement Windows produit un résultat très spécifique et extrêmement conséquent: elle renforce la position de Chrome OS en tant que système d'exploitation «tout» – un univers défiant les plates-formes où vous pouvez exécuter des applications Web, des applications Android et des applications Linux côte à côte, comme si elles étaient une seule et même chose, et maintenant où vous pouvez également ajouter des logiciels Windows à ce même mélange.

Les applications Windows ne sont pas assez aussi natifs que leurs cousins ​​Web, Android et Linux, étant donné la nécessité pour eux de fonctionner dans cet environnement de machine virtuelle, mais en pratique, ils offrent exactement le même avantage. Et une fois que vous vous êtes habitué à leur mode de fonctionnement et que vous avez compris ce dont vous avez réellement besoin, ils sont vraiment assez naturels à intégrer dans votre flux de travail.

Si vous savez que vous allez utiliser Excel, par exemple, vous pouvez l'ouvrir, puis l'agrandir dans le bureau Windows et configurer la barre des tâches Windows pour qu'elle se masque automatiquement. Et à ce stade, ce n'est pas très différent d'avoir une application Chrome OS standard ouverte et disponible sur votre Chromebook.

Chrome OS - Windows sans barre des tâches JR

Juste une autre application là-bas sur la droite – une que vous ne réaliseriez presque même pas qu'elle s'exécute dans une machine virtuelle Windows.

Bien sûr, ce serait bien si vous pouviez épingler des programmes Windows spécifiques sur l'étagère Chrome OS (alias la barre des tâches) et y accéder sans avoir à passer par toute l'interface du bureau Windows – mais cette configuration semble moins essayer de créer des applications Windows une partie native de l'environnement Chrome OS et plus sur la fourniture d'un moyen de combler les lacunes. Et, plus précisément, il s'adresse aux entreprises qui ont Fermer pouvoir emprunter la voie Chromebook, mais il reste quelques obstacles persistants.

Pour de telles organisations, comme je l'ai dit précédemment, la présence de cette nouvelle option Parallels signifie la configuration informatique à faible coût, à faible maintenance et à faible risque pour la sécurité qu'elle avait peut-être envisagée auparavant mais ne pouvait pas tout à fait justifier est soudainement viable. Pour Google, cela signifie que le marché commercial lucratif dans lequel il tente de percer avec Chrome OS est soudainement réalisable. Et pour les utilisateurs individuels réguliers de Chromebooks, cela signifie que la plate-forme pourrait soudainement commencer à voir une nouvelle injection d'intérêt à grande échelle – ce qui a le potentiel de se répandre et de conduire à encore plus de diversité matérielle et de développement de logiciels dans tout l'écosystème.

Quand vous regardez en arrière le cadre simple et sans fioritures que Chrome OS a lancé il y a 11 ans, il est fou de penser à quel point les choses ont évolué – et à quel point le Chromebook autrefois humble a évolué à partir de ce navigateur original dans une boîte "-comme une vision au tout-en-un, le système" tout "qu'il est aujourd'hui.

Inscrivez-vous à ma newsletter hebdomadaire pour obtenir plus de conseils pratiques, des recommandations personnelles et une perspective en anglais simple sur les nouvelles qui comptent.

Newsletter AI

(Vidéos Android Intelligence sur Computerworld)

Droits d'auteur © 2020 IDG Communications, Inc.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *