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Steve Blank Technologie, innovation et guerre moderne – Classe 6 – Will Roper

Nous venons de tenir notre sixième session de notre nouvelle classe de sécurité nationale Technologie, innovation et guerre moderne. Joe Felter, Raj Shah et moi avons conçu une classe pour examiner les nouveaux systèmes militaires, les concepts opérationnels et les doctrines qui émergeront des technologies du 21e siècle – Espace, Cyber, IA & Machine Learning et Autonomie.

Le sujet d’aujourd’hui était Innovations dans l'acquisition de technologies pour la guerre moderne.

Retrouvez la classe en lisant nos résumés des cinq classes précédentes ici.


Notre conférencier invité était l'hon. Will Roper, secrétaire adjoint de l'armée de l'air.

Certaines des lectures pour cette session de classe comprenaient: L'innovation de la défense est en panne, la récente AMA du Dr Will Roper sur AFWERX et AFVentures et le rapport du groupe de travail sur l'avenir de la défense

Acquisition, technologie et logistique
Dans certaines de nos sessions de classe, vous avez entendu dire que l’acquisition au sein du ministère de la Défense n’a pas suivi le rythme des nouvelles menaces, des adversaires et des nouvelles technologies. Mais Will Roper, qui dirige l'acquisition, la technologie et la logistique de l'armée de l'air, dément cette affirmation. Il comprend. Et il court aussi vite que possible pour faire entrer l’armée de l’air dans le 21e siècle. C'était une conversation révélatrice.

Will Roper est chargé de dépenser 60 milliards de dollars pour acquérir 550 programmes ainsi que la technologie et la logistique. Son curriculum vitae se lit comme s'il était formé pour le poste: un baccalauréat et une maîtrise en physique et un doctorat d'Oxford en mathématiques. Il a commencé sa carrière au MIT Lincoln Labs, puis a été architecte en chef de la Missile Defense Agency, directeur fondateur du bureau des capacités stratégiques du Pentagone. (Le SCO imagine de nouvelles utilisations, souvent inattendues et révolutionnaires, des systèmes gouvernementaux et commerciaux existants.)

Toute cette session de classe était une conférence de Will et des questions-réponses avec les étudiants. Ce serait facile de simplement mettre la vidéo et la transcription dans ce blog et en finir avec. Mais cela ne rendrait pas service aux idées offertes par Will. Il est intéressant de noter combien de ses observations font écho à celles que Chris Brose a faites lors de la session précédente. J'en ai extrait et paraphrasé quelques-uns ci-dessous, mais je vous exhorte à lire la transcription et à regarder la vidéo.

Voici ce que Will avait à dire:

Concurrence avec la Chine
Je considère la concurrence avec la Chine comme l’un des défis majeurs auxquels nous allons faire face au cours de ce siècle. Ce n’est pas un fait accompli comment cela va se terminer. Mais c’est un défi très différent, car ce n’est pas la deuxième partie de la guerre froide. Nous sommes étroitement liés économiquement à ce concurrent. Mais nous devons le traiter comme s'il s'agissait d'une race existentielle. Parce que nous avons une vision du monde très différente de celle de ce concurrent.

La technologie commerciale a changé le modèle DOD
Les technologies commerciales évoluent plus rapidement que n'importe quel gouvernement ne peut suivre, bien que de nombreux gouvernements essaient de les orienter à leur propre avantage. Et bon nombre des percées technologiques qui pourraient être importantes pour l'armée seront accessibles à tous. Donc, le modèle qui a si bien fonctionné pendant la guerre froide, où vous avez fait une percée technologique, vous l'avez fait exclusivement dans votre propre pays. Et parce que vous avez été annexé à votre concurrent, vous pourriez développer cette technologie, l'instancier dans votre armée et la mettre en place pour un avantage, cela n'a vraiment pas beaucoup de sens dans cette décennie et dans ce siècle. La technologie est ce qu'elle est. Les gouvernements y jouent un rôle important, nous pouvons l’incuber, nous pouvons l’accélérer, nous pouvons le créer, mais nous représentons de plus en plus une fraction de ce qui se passe commercialement.

Je considère que le Pentagone traverse une période de crise, où il essaie vraiment de comprendre son rôle. Là où il n’est plus le principal bailleur de fonds de l’innovation. Il a un budget considérable. C’est un marché considérable. Mais ce n’est pas le principal moteur de l’invention. Et je trouve que la plupart des gens qui y travaillent ont du mal avec ça. Ils sont dans le bâtiment depuis avant la guerre froide et ne sont vraiment pas sortis pour voir que les temps ont changé. Mais j'aime l'époque dans laquelle nous sommes. La technologie est bon marché, elle est omniprésente, elle est rapide, elle évolue.

Le défi du Pentagone est de se redémarrer, de se débarrasser de ces processus de la guerre froide qui nous permettent d’inventer une technologie qui changerait le monde.

Maintenant, nous devons être doués pour intégrer la technologie de l'extérieur
Maintenant, nous devons être doués pour adapter la technologie, la faire entrer de l'extérieur et l'instancier. Nous devons mieux bâtir des partenariats. Mais ce n’est pas vraiment la façon dont nous organisons l’entreprise. Et il y a tellement de grands domaines de partenariat entre les innovateurs militaires et commerciaux, que nous manquons des opportunités. Et AFWERX et d’autres organisations que j’ai essayé de défendre dans l’armée de l’air pour créer des partenariats sont un paradigme central pour faire avancer l’innovation.

L'armée va devoir traiter la technologie où qu'elle se trouve comme un champ de bataille en soi. Et ce n'est pas ainsi que le Pentagone est conçu pour fonctionner.

Si nous ne nous engageons pas de manière proactive, je pense que ce que nous avons vu se produire avec les drones amateurs il y a quelques années est un signe avant-coureur de ce qui pourrait devenir le statu quo dans les années à venir. Là où les technologies peuvent émerger dans un secteur innovant, mais si nous ne sommes pas proactifs et ne nous engageons pas avec eux, alors la chaîne d'approvisionnement et le marché se déplaceront à l'étranger à l'avantage d'un autre pays. Et ce n’est pas le livre de jeu du Pentagone.

Le présupposé que l'avenir peut être prédit n'est plus vrai
Nous sommes très doués pour avoir un adversaire que nous pouvons bien prévoir. Avoir une bonne intelligence sur eux, formuler notre vision de leur avenir, créer un modèle de ce que nous pensons qu'ils apporteront sur le champ de bataille à la fois sur le plan technologique et opérationnel. Nous créons notre propre contre-solution à ce que nous prévoyons.

Nous le construisons, espérons-le d'abord. Et une fois que nous l'avons aligné, nous espérons que contrer ce que nous avons fait mène à une stratégie qui nous mène à la victoire.

Cela a bien fonctionné pendant la guerre froide. Rien n’indique que cela fonctionnera bien dans la situation dans laquelle nous nous trouvons aujourd’hui. Ainsi, comme je me suis engagé dans l'acquisition de l'armée de l'air et de la force spatiale, cela commence par la présupposition que l'avenir peut être prédit. Vous ne trouverez cela écrit dans aucun document d'acquisition. Mais c'est en fait fondamental pour le fonctionnement du Pentagone. L'avenir est prévisible. Et ce n'est pas.

On ne sait pas quelle technologie va mener
Je n'ai aucune idée de ce que sera l'avenir. Je n'ai aucune idée de ce que sera 2030. Qui sait quelle technologie sera la prochaine grande nouveauté. Vous trouverez des gens dans des camps radicalement différents. Vous trouverez un groupe centré sur l'IA. Mais vous trouverez différentes personnes qui diront non, les systèmes quantiques vont permettre de mettre en œuvre une phénoménologie radicalement différente. Pas seulement l'informatique et le cryptage mais aussi la détection. Et ils seront à côté d'un groupe qui dira: «Non, les systèmes biologiques vont permettre des approches fondamentalement différentes de la construction de capteurs, de l'informatique et de la détection.» Et vous n’aurez pas à attendre ces systèmes quantiques exquis, car vous pouvez pirater la biologie et le faire plus tôt. Et les camps continuent.

Cela me dit donc que c'est un moment merveilleux pour la technologie. C'est partout, ce n'est pas cher à s'engager. Et on ne sait pas quelle technologie va conduire à cette prochaine révolution industrielle. Je pense que c'est vraiment la concurrence entre les nations, que beaucoup de ces technologies pourraient donner naissance à une nouvelle révolution industrielle. Et quel que soit le pays le fera, ce sera à un tel avantage décisif, que la partie militaire de l’équation est probablement sans objet.

Le Pentagone doit être rapide et agile
Mais l’armée, parce qu’il s’agit d’un élément très stabilisateur et unique du système de marché de tout pays, doit jouer un rôle de catalyseur en permettant à ce pays de trouver plus rapidement cette révolution industrielle. Le Pentagone n'est pas adapté à cela. Donc, le système d'approvisionnement de 60 milliards de dollars par an que je dirige pour la Force aérienne et la Force spatiale, la stratégie est assez simple. Vous devez être exceptionnellement rapide et agile. Le système de la guerre froide ne l’était pas. Et le système de ce siècle doit l'être. Parce que nous ne savons pas quelle sera la prochaine grande chose. Alors soyons prêts à nous y adapter. Accélérer le système n'est pas aussi difficile que vous le pensez. Ce n’est tout simplement pas ce qui était apprécié dans le passé. Il vous suffit donc de changer le système de valeurs, de changer la culture et le système s'accélérera.

La partie la plus difficile consiste à apprendre à l'armée de l'air et à la force spatiale à travailler dans un écosystème plus large. Il est très facile de retomber dans le processus historique qui prédit l'avenir, dérive une solution pour cet avenir, puis la renvoie à une poignée d'entreprises, des entreprises de défense, auxquelles nous nous sommes historiquement rendus ces derniers temps pour nous aider à construire cet avenir. Et avec autant de domaines technologiques désormais disponibles, nous ne pouvons tout simplement pas travailler avec une poignée d'entreprises et espérer gagner.

L'acquisition et l'approvisionnement nécessitent de nouvelles règles
La recherche et le développement pour la défense ne représentent qu'un cinquième du total de la RD que fait notre pays. Au plus fort de la guerre froide, nous étions quatre cinquièmes. Cela ne veut pas dire que nous avons empiré la recherche et le développement au Pentagone, cela signifie simplement que le paysage a changé. Et nous ne l'avons pas fait. Donc, enseigner à notre système d’acquisition, notre système d’approvisionnement, qu’il a besoin d’un ensemble de règles différent pour fonctionner dans les quatre cinquièmes de la R-D commerciale de notre pays a été un défi exceptionnel. Parce que tout dans la façon dont nous faisons des affaires est difficile pour les innovateurs commerciaux. Donc, debout des organisations comme AFWERX qui ont un modèle, une culture et une philosophie complètement différents, leur travail consiste à traiter les marchés commerciaux émergents comme un champ de bataille. Et essayer de faire de la mission militaire un moyen d’accélérer les entreprises commerciales, non seulement pour aider les missions militaires, mais pour les accélérer en tant qu’état final en soi. Parce que c'est dans notre intérêt national.

Technologie accélérée
J'ai constaté qu'au sein de l'armée de l'air, nous pouvons nous rallier à cette mission en tant que mission principale. Cette technologie accélérée peut être comprise par tous ceux que nous avons formés dans l’armée parce qu’elle est facile à comprendre. Si cette entreprise, si cette technologie, si ce marché ne se produit pas en premier aux États-Unis, il est probable que cela se produise ailleurs. Et si cela se produit ailleurs, rien ne garantit que nous y aurons accès. C'est donc un deuxième impératif que nous devons être en mesure de travailler dans l'ensemble de notre écosystème technologique.

The DOD – Excellent matériel, à la traîne dans le logiciel
Le résumé de ce que j’ai vu est que le Pentagone est très doué pour maintenir les disciplines technologiques qui sont nées pendant la guerre froide. Nous sommes toujours très bons dans les domaines basés sur l’équation de Maxwell. Que les radars et la furtivité et les antennes et les radios et les matériaux. Mais nous n'avons pas appris à travailler dans l'écosystème commercial.

Et nous n'avons pas appris à travailler dans le domaine des technologies numériques et logicielles. Si nous apprenons ces quelques très petites leçons, nous serons plus près d’être le système agile et perturbateur que nous devons être. Maintenant, nous sommes en concurrence avec un adversaire en Chine qui aura probablement doublé notre PIB et quadruplera notre population, et peut-être 15 fois plus de diplômés en STEM que nous aurons d'ici 2030. Nous n'allons donc pas les battre à échelle. La vitesse et l'agilité sont le seul moyen de nous assurer d'avoir une longueur d'avance.

Je suis très satisfait des progrès réalisés par l’armée de l’air. Ce n'est qu'un tour de ce qui va être une très longue course. Et cette course ne se termine pas. Il n’ya aucun moyen de prévoir quelle sera la relation d’état final entre les États-Unis et la Chine.

Nous devons donc espérer le meilleur mais nous préparer au pire. Pour le moment, cela signifie traiter toute nouvelle technologie ou toute nouvelle technologie possible comme une opportunité d'espérer mais aussi un détriment à la peur. Et j'espère que si nous inculquons cette urgence au sein de notre organisation, nous deviendrons le genre de force aérienne qui est prête pour tout ce que nous appelons cette compétition avec la Chine.

Certaines personnes appellent cela une paix chaude. Je ne me soucie pas vraiment de l’argot et des slogans. Je sais juste que c'est réel. Nous devons la traiter sérieusement et rester urgente. Jusqu'à présent, j’ai été très satisfait de la façon dont nous sommes prêts à relever le défi que nous avons relevé. Et j’espère que nous ne serons pas le seul service à déménager aussi agressivement que nous l’avons fait. Il faudra toute une équipe pour garder ça au fil du temps.

Lisez la transcription complète de la conférence de Will Roper ici et regardez la vidéo ci-dessous.

Si vous ne pouvez pas voir la vidéo de la conférence de Will Roper, cliquez ici

Il était intéressant de noter ce que Will n’a pas dit dans un forum public comme ce qu’il a dit. Je suppose que dans cette transition des systèmes hérités aux nouvelles plates-formes, chacun des responsables de l'acquisition de services doit faire face aux préoccupations paroissiales des entrepreneurs existants et du congrès, tous s'efforçant de conserver leur part d'un budget de défense limité. Les responsables de l'acquisition comme Will passeront probablement plus de temps à essayer de se débarrasser des programmes «hérités» existants au fur et à mesure qu'ils obtiennent de nouveaux financements. Pour l’armée de l’air, il s’agit d’avions habités ou non habités. Pour la Marine, il y a plus de porte-avions que d’autres plates-formes. Pour tous les services, ce sont des systèmes exquis par rapport à des systèmes consommables de masse, etc.

Et comme bonus supplémentaire, lisez le discours de Will Roper "Il n'y a pas de cuillère" ici.

Leçons apprises

  • La concurrence avec la Chine est l’un des défis majeurs auxquels nous allons faire face au cours de ce siècle
  • Le Pentagone est très doué pour maintenir les disciplines technologiques nées pendant la guerre froide
    • Le modèle de la guerre froide consistant à l'inventer exclusivement et à l'utiliser uniquement pour vos militaires n'est plus vrai
    • Les avancées technologiques d’aujourd’hui seront accessibles à tous.
    • Nous n'avons pas appris à travailler dans le domaine des technologies numériques et logicielles
    • Le défi du Pentagone est de se redémarrer, de se débarrasser de ces processus de la guerre froide
  • Maintenant, nous devons être doués pour intégrer la technologie de l'extérieur
  • Le présupposé que l'avenir peut être prédit n'est plus vrai
    • On ne sait pas quelle technologie (IA, autonomie, biotechnologie, espace, etc.) va mener
  • Vous devez être exceptionnellement rapide et agile. Le système de la guerre froide n’était pas
    • Accélérer le système n'est pas ce qui était apprécié dans le passé
    • Il faut donc changer le système de valeurs, la culture et le système accélérera
  • Nous devons travailler dans un écosystème plus large. Nous ne pouvons tout simplement pas travailler avec une poignée d’entreprises et espérer gagner

Classé sous: Innovation technologique et guerre moderne |

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